Almeno 6 persone muoiono in un enorme tamponamento dopo che i conducenti sono stati sorpresi da una profonda tempesta di polvere su un’autostrada dell’Illinois

Almeno 6 persone muoiono in un enorme tamponamento dopo che i conducenti sono stati sorpresi da una profonda tempesta di polvere su un’autostrada dell’Illinois

Una tempesta di vento nell’Illinois centro-meridionale ha portato nuvole di polvere dai campi agricoli lunedì, accecando i conducenti, provocando diversi incidenti e uccidendo almeno sei persone sull’Interstate 55, ha detto la polizia.

Il maggiore della polizia di stato dell’Illinois Ryan Starek ha detto che gli incidenti sono avvenuti in tarda mattinata e hanno coinvolto da 40 a 60 autovetture e diversi rimorchi di trattori, due dei quali hanno preso fuoco. L’autostrada è stata chiusa in entrambe le direzioni nella contea di Montgomery, a circa 120 chilometri a nord di St. Louis.

Staryk, che ha confermato le morti, ha detto ai giornalisti che quello che è successo è una versione primaverile dello “stato sbiancante” che si vede normalmente nelle tempeste di neve invernali.

“La causa degli incidenti sono stati i forti venti che hanno soffiato terra dai campi agricoli attraverso l’autostrada, con conseguente mancanza di visibilità”, ha detto Starik in una conferenza stampa.

Ha detto che più di 30 persone sono state portate in ospedale con ferite in seguito alla collisione, avvenuta sia nelle corsie in direzione sud che in quelle in direzione nord.

In questo fermo immagine di un video, i primi soccorritori si occupano delle vittime di un incidente con più veicoli su un’autostrada nell’Illinois centrale. Gli incidenti sono stati il ​​risultato della caduta di terra dai campi vicini, con conseguente scarsa visibilità. (WICS/CNN)

Il servizio meteorologico nazionale degli Stati Uniti ha dichiarato che i venti erano compresi tra 55 e 75 km/h in quel momento.

“È molto piatto, pochissimi alberi”, ha detto il meteorologo Chuck Schafer. “È stato molto secco in tutta quest’area nelle ultime tre settimane. Gli agricoltori hanno arato i loro campi e coltivato. Lo strato superiore del terreno è piuttosto sciolto”.

Starek ha detto che tempeste di sabbia così accecanti si sono già verificate sulle strade dell’Illinois “dove purtroppo ci sono venti molto forti” che soffiano il terriccio dai campi. Attualmente, gli agricoltori sono impegnati a piantare campi in tutto l’Illinois e nella regione del Midwest.

Un denso fumo nero sale nel cielo sopra un'autostrada dove si trova un camion bianco
Il fumo si alza dopo che un incidente che ha coinvolto dozzine di auto ha bloccato un’autostrada in Illinois lunedì. (TV WICS/Associated Press)

Evan Anderson, 25 anni, che stava tornando a casa a St. Louis da Chicago, ha detto che un trattore si è girato prima di colpire il suo veicolo, risparmiandogli ulteriori danni.

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“Non puoi nemmeno vedere”, ha detto Anderson. “Le persone stanno cercando di rallentare mentre altre no, e io sono appena partito. C’erano molte macchine e semirimorchi con molto slancio dietro di loro”.

È stato uno “spettacolo molto impegnativo” e “molto difficile da provare”, ha detto Kevin Schott, direttore dei servizi di emergenza per la contea di Montgomery.

“Abbiamo dovuto perquisire ogni veicolo, sia che fosse coinvolto nell’incidente o che fosse appena stato fermato, per verificare la presenza di feriti”, ha detto. Le persone erano “scontente”, anche in modo chiaro e comprensibile. “

Le autorità hanno allestito aree di sosta lontano dal luogo dell’incidente per aiutare i viaggiatori a riunirsi con amici e familiari.

Un veicolo in trincea tra macerie e un cielo polveroso
In questo fotogramma del video sono visibili le conseguenze di un incidente con più veicoli sull’Interstate 55. (WICS/CNN)

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