Uno studio ha scoperto che gli antenati umani sono sopravvissuti a una grave crisi 900.000 anni fa

Uno studio ha scoperto che gli antenati umani sono sopravvissuti a una grave crisi 900.000 anni fa

Il cranio di un ominide di 2 milioni di anni è un esemplare di Paranthropus robustus. /Università La Trobe

Il cranio di un ominide di 2 milioni di anni è un esemplare di Paranthropus robustus. /Università La Trobe

Gli scienziati hanno scoperto che i primi antenati umani sono sopravvissuti a una grave crisi che li ha spinti sull’orlo dell’estinzione circa 900.000 anni fa.

Uno studio pubblicato sulla rivista Nature ha rilevato che circa il 98,7% dei nostri antenati andò perduto all’inizio del collo di bottiglia, con solo circa 1.280 individui rimasti a sostenere la popolazione per circa 117.000 anni. Scienze Il 31 agosto.

Un gruppo di scienziati provenienti da Cina, Italia e Stati Uniti ha sviluppato un nuovo metodo genomico chiamato FitCoal, in grado di dedurre le dimensioni passate della popolazione, e ha utilizzato il modello per analizzare le sequenze genetiche di 3.154 persone sia nelle popolazioni africane che non africane.

I risultati hanno indicato che i primi antenati umani hanno attraversato un periodo prolungato e grave che potrebbe aver ridotto la diversità genetica degli esseri umani moderni di circa il 66% e questo evento era coerente con la fusione di due cromosomi ancestrali, attualmente identificati come cromosoma 2 esistente. umani. . popolazione.

Questo declino ha coinciso con i cambiamenti climatici che hanno trasformato la glaciazione in eventi a lungo termine, con un calo delle temperature della superficie del mare e con un periodo di siccità potenzialmente prolungato in Africa ed Eurasia.

Secondo lo studio, ciò aiuta a spiegare la perdita di testimonianze fossili africane ed eurasiatiche della prima età della pietra.

Il conflitto ancestrale si verificò anche tra 930.000 e 813.000 anni fa, all’incirca nel periodo in cui molti scienziati ritengono che vivesse l’ultimo antenato comune del moderno Homo sapiens e dei suoi cugini, i Neanderthal e i Denisoviani.

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Screenshot dello studio pubblicato su Science.

Screenshot dello studio pubblicato su Science.

Screenshot dello studio pubblicato su Science.

“La nuova scoperta apre un nuovo campo nell’evoluzione umana perché solleva molte domande, come dove vivevano questi individui, come hanno superato cambiamenti climatici catastrofici e se la selezione naturale attraverso un collo di bottiglia ha accelerato l’evoluzione del cervello umano”, ha affermato il ricercatore. L’autore dell’articolo è Pan Yi-hsuan della East China Normal University.

I ricercatori hanno suggerito che il controllo degli incendi e il cambiamento climatico per essere più adatti alla vita umana avrebbero potuto contribuire al successivo rapido aumento della popolazione.

“Questi risultati sono solo l’inizio”, ha affermato l’autore dello studio Li Haiping, dell’Istituto di nutrizione e salute di Shanghai dell’Accademia cinese delle scienze.

“Abbiamo in programma di dipingere un quadro più completo dell’evoluzione umana durante questo periodo di transizione per svelare il mistero dell’origine e dello sviluppo umano primitivo”, ha detto Li.

Questo lavoro, che si basa su un nuovo metodo statistico per stimare le dimensioni delle popolazioni antiche, fornisce informazioni su un momento critico per il nostro lignaggio e “riempie alcuni altri pezzi del puzzle della storia evolutiva umana”, ha affermato. ScienzeCitato da Joshua Ackie, un genetista evoluzionista dell’Università di Princeton che non è stato coinvolto nel lavoro.

(Con contributo di Xinhua)

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