Telescopio Web Galaxy Phantom Eyes con fotocamera a infrarossi medi – Volo spaziale ora

Questa vista dell’M74, conosciuta anche come la Galassia Fantasma, è stata catturata dalla European Medium Infrared Camera, o MIRI, sul telescopio spaziale James Webb. Credito: ESA/Webb, NASA, CSA, J. Lee e il team PHANGS-JWST

Nuove immagini del telescopio spaziale James Webb mostrano la galassia fantasma in una vibrante luce infrarossa e fanno parte di una serie di osservazioni con un nuovo osservatorio da 10 miliardi di dollari per aiutare gli astronomi a studiare la formazione stellare.

La Galassia Fantasma, nota anche come Messier 74, si trova a 32 milioni di anni luce dalla Terra. Gli astronomi hanno precedentemente studiato la galassia a spirale utilizzando osservatori a terra e il telescopio spaziale Hubble. Ora Webb aggiunge la sua ineguagliabile intuizione per risolvere caratteristiche mai viste prima della galassia.

Le osservazioni di Webb consentiranno agli astronomi di identificare le regioni di formazione stellare nella galassia, secondo l’Agenzia spaziale europea. Il Medium Infrared Imaging Instrument, o MIRI, che ha osservato la galassia fantasma faceva parte del contributo dell’Agenzia spaziale europea alla missione Webb, un progetto congiunto con la NASA e l’Agenzia spaziale canadese.

Secondo l’Agenzia spaziale europea, i dati MIRI aiuteranno gli scienziati a misurare con precisione le masse e l’età degli ammassi stellari e ad ottenere informazioni sui minuscoli granelli di polvere che si spostano nello spazio interstellare.

Le osservazioni di Hubble della galassia fantasma hanno rivelato regioni luminose di formazione stellare sia a lunghezze d’onda ultraviolette che visibili. Webb ha risolto le stesse regioni di formazione stellare nelle sue osservazioni a infrarossi.

“Combinando i dati dei telescopi che operano attraverso lo spettro elettromagnetico, gli scienziati possono ottenere maggiori informazioni sugli oggetti astronomici rispetto all’utilizzo di un singolo osservatorio, anche uno con il potere di Webb!” Lo ha detto l’Agenzia spaziale europea in un comunicato.

Queste immagini mostrano viste dell’M74, noto anche come la Galassia Fantasma, riprese a lunghezze d’onda ottiche e infrarosse dal telescopio spaziale Hubble e dal telescopio spaziale James Webb. L’immagine centrale è un composto di osservazioni ottiche e infrarosse fatte da Hubble e Webb. Crediti: ESA/Webb, NASA, CSA, J. Lee e il team PHANGS-JWST; ESA/Hubble e NASA, R. Chandar Ringraziamenti: J. Schmidt

La galassia fantasma è stata posta faccia a faccia sulla Terra. Situato nella costellazione dei Pesci, ha braccia a spirale ben definite. Una vista web della Galassia Fantasma mostra nubi luminose di polvere di formazione stellare sospese attorno ai bracci a spirale e un bagliore blu dal denso ammasso stellare al centro della galassia.

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Il 25 dicembre, il James Webb Space Telescope ha lanciato un razzo Ariane 5 europeo, dispiegando pannelli solari, aprendo un parasole delle dimensioni di un campo da tennis, aprendo uno specchio primario largo 21,3 piedi (6,5 m) e raggiungendo la sua orbita operativa attorno ad esso. 1 milione di miglia (1,5 milioni di km) dalla Terra a gennaio. I gestori hanno annunciato il lancio di Webb il 12 luglio.

L’osservatorio è il più grande telescopio spaziale mai costruito. I funzionari hanno rilasciato le prime immagini scientifiche dal Web a luglio, che mostrano galassie lontane e viste emozionanti di nebulose di formazione stellare. Ad agosto, i funzionari sono stati rilasciati Le prime osservazioni web scientifiche su Giove Nell’ambito del programma di dispiegamento anticipato della Missione.

Webb porta quattro strumenti scientifici che sono sensibili alla debole luce dell’universo lontano. MIRI e spettrometro nel vicino infrarosso sono sviluppati in Europa, la fotocamera nel vicino infrarosso proviene dagli Stati Uniti e il Canada ha introdotto l’imager nel vicino infrarosso e il sensore di spettro non fessurato/sensore di orientamento di precisione.

Oltre ad aiutare gli astronomi a studiare la formazione stellare, Webb è progettato per guardare indietro nel tempo per vedere le prime galassie che si sono formate nell’universo circa 13,6 miliardi di anni fa, 200 milioni di anni dopo il Big Bang. Il telescopio monitorerà anche i pianeti attorno ad altre stelle, rivelerà la composizione chimica delle loro atmosfere e aiuterà gli astronomi a identificare mondi potenzialmente abitabili.

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