Perché gli australiani non possono vivere come i francesi o gli italiani?

“Oh mio Dio, sei completamente pazzo?!”

Il mio compagno siede sul sedile del passeggero della nostra Fiat a noleggio mentre guidiamo attraverso le colline della Valpolicella nel nord Italia, urlando attraverso il parabrezza di un’auto che ha appena sterzato attraverso la strada a 100 km/h, costringendomi a frenare così chiunque potrebbe tagliare un secondo o due secondi del proprio tragitto giornaliero e della svolta davanti a noi.

Non è la prima volta che urla qualcosa del genere oggi, e non sarà l’ultima. Perché non tutti gli italiani, nemmeno la maggior parte degli italiani, ma abbastanza italiani per farsi notare sono dei pessimi guidatori. Assolutamente pazzo. Completamente spensierato.

Ogni tanto mi viene da ridacchiare mentre giriamo per la periferia di Verona schivando il traffico locale. È questo il paese di cui siamo tutti ossessionati? Sono queste le persone che vogliamo essere? Questi pazzi?

Sì, sì e sì. Guida pazza a parte – e molte altre cose a parte, discussioni rumorose, rifiuti ovunque e lo stato precario dei suoi affari finanziari e politici – noi come popoli del mondo amiamo l’Italia. Amiamo tutto ciò che rappresenta. La adoriamo. Lo rendiamo romantico. Lo bramiamo.

Una mia buona amica, l’autrice romana Maria Pascual, ha pubblicato un nuovo libro intitolato Come essere italiani?. È una meravigliosa guida alla psicologia italiana di qualcuno che ha passato l’ultimo decennio a capirla. Leggerlo mi ha anche fatto pensare a come questo titolo – “Come essere italiani” – avrebbe potuto funzionare così rapidamente ed efficacemente con forse solo due paesi al mondo.

“Come essere italiano” – sì, me l’ha detto certamente. Comprendi istintivamente l’appello. “Come essere francese” funzionerà anche – oh no no, prendi i miei soldi.

Tuttavia, qualsiasi altro sarebbe un po’ strano. “Come essere inglese” – ehm, ok? “Come essere spagnolo” – Non sono davvero sicuro di quello che stai ricevendo. “Come essere australiano” – è uno scherzo?

Ma per favore dimmi come essere italiano. Dimmi come essere francese. Questi due paesi sono tra le mete più visitate del pianeta dai turisti, e sono molto frequentati da viaggiatori di tutte le età e di tutte le nazionalità. Tutti vogliamo una fetta della bella vita che rappresentano: famiglia, cibo e divertimento. Tutti vogliamo provarlo, imparare da esso e portare a casa “la dolce vita” con noi.

Comunque… lo siamo? Perché la cosa divertente è che in Australia possiamo avere una vita dolce se davvero lo vogliamo, possiamo avere un lungo pranzo in famiglia, bei vestiti, un atteggiamento disattento al lavoro e l’amore per la vita nella corsia lenta. Ma noi no.

Siamo repressi in qualche modo. Ovviamente desideriamo ciò che l’Italia e la Francia rappresentano, visto il numero di persone che viaggiano e apprezzano questi paesi; Vogliamo disperatamente essere italiani o francesi, ma non abbiamo pensato a come permetterci di farlo. Invece, ciò che veramente apprezziamo qui, se guardiamo a lungo e intensamente, è la prosperità, la sicurezza e l’efficienza. Andiamo a lavorare. Stiamo facendo un duro innesto. (È l’unico modo per vivere qui.)

Nessuno compra libri chiamati How to Be German perché non c’è romanticismo, ma è molto più vicino a quello che siamo veramente in Australia. La Dolce Vita per noi è una vacanza. Non è vita.

E quindi dobbiamo accontentarci di queste vacanze, motivo per cui sono sicuro che l’Italia e la Francia incombono nella mente di molte persone mentre contemplano i viaggi in un mondo post-vaccinazione. Voglio andare in Italia o in Francia, mi piacerebbe andarci. Dopo tanto tempo senza viaggi internazionali, l’idea di un caffè e ‘cornetto’ in un bar italiano, o un bicchiere di vino e patatine in un bistrot francese, è altrettanto perfetta.

Ci sono altri paesi che offrono questo tipo di stile di vita, questo tipo di fantasia, anche se non hanno il riconoscimento globale di Italia e Francia. Vivi la Spagna o il Portogallo per tutta la vita nel pigro Iberian Pass, per lunghi pranzi in luoghi meravigliosi. Prova l’Argentina per una ricca miscela della cultura di tutti i paesi menzionati in precedenza, oltre a un tocco unicamente latinoamericano. Visita il Brasile per vivere il calore, la gioia e la passione.

E poi, ovviamente, a casa.

Questi viaggi ci rendono gelosi, ma possono anche aiutarci a riconoscere i difetti nella vita reale: instabilità politica, denaro sfuggente, impulsi mentali e strade disseminate di spazzatura. Questi paesi non sono perfetti, nonostante gli ideali romantici, nonostante l’assoluta perfezione dell’esperienza turistica che possono offrire. In effetti, c’è un po’ di amarezza con il dolce.

Viaggiare è ottimo per questo, per svelare il bene e il male, per permetterci di scegliere tra altre culture e stili di vita e portare a casa questi valori.

Sto cercando di essere italiano, ancora. Cerco di celebrare il buon cibo, il vino e il tempo con la mia famiglia, cerco di affrontare la vita con passione, cerco di rallentare le cose e apprezzare e celebrare ciò che è veramente importante. Sto litigando anche per la carbonara “propria”, ho troppi problemi per prendere un buon caffè, e vado anche in Vespa.

Ma seguo anche tutte le regole della strada.

Ti piacciono l’Italia e la Francia Cosa c’è di interessante in questi due paesi? Stai cercando di vivere questi stili di vita a casa? O è una questione di fantasia?

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