Non guardare indietro per l’adolescente americano Moses prima di affrontare l’Inghilterra

Younis Musa © Getty Images

Un percorso di carriera leggermente diverso avrebbe potuto vedere Younes Musa schierato insieme al compagno di squadra 19enne Judd Bellingham per l’Inghilterra contro gli Stati Uniti venerdì.

Giovedì avrebbe potuto anche giocare per il Ghana contro il portoghese Cristiano Ronaldo.

Invece, il giovane centrocampista indosserà la maglia degli Stati Uniti per la 20esima volta nella partita del Gruppo B della Coppa del Mondo di venerdì ad Al Khor, quando la sua squadra proverà a mettere a segno un enorme ribaltamento.

Nato da genitori ghanesi nel Bronx, New York, Moses ha trascorso i suoi primi anni vicino a Venezia e si è trasferito a Londra con la sua famiglia nel 2012 ed è passato ai ranghi dell’Accademia dell’Arsenal.

Il suo percorso verso la Premier League è sembrato quando ha rappresentato l’Inghilterra dagli under 15 agli under 18, ma ha deciso di trasferirsi dall’Arsenal al Valencia nel 2019 e ha fatto il suo debutto per gli Stati Uniti un anno dopo contro il Galles.

Moses ha fatto il suo debutto in Coppa del Mondo lunedì nel primo pareggio per 1-1 degli Stati Uniti contro il Galles, un risultato che significa che la posta in gioco è alta contro la capolista Inghilterra venerdì.

Come gli Stati Uniti, anche l’Inghilterra è piena di giovani talenti con Bellingham e Bukayo Saka, il 21enne giocatore dell’Arsenal che ha rubato le luci della ribalta nel 6-2 contro l’Iran.

Il centrocampista Moses avrebbe potuto essere il loro compagno di squadra, ma non ha rimpianti per non aver seguito le loro orme.

“È stata una decisione difficile perché mi sono divertito molto con l’Inghilterra e il Paese ha fatto molto per me”, ha detto Musa, che parla inglese, spagnolo, italiano e hausa, ai giornalisti nella base della squadra statunitense fuori Doha.

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“Questa sarà sicuramente una partita speciale perché ho giocato entrambe le squadre”, ha detto.

Moussa ha deciso di sfruttare le sue possibilità nella Liga spagnola perché sentiva che le possibilità della prima squadra dell’Arsenal avrebbero potuto perdere.

Si è rivelata una mossa intelligente dato che Musa ha già collezionato quasi 100 presenze in prima squadra e 20 presenze.

“Non saprò mai (cosa sarebbe successo se fossi rimasto in Inghilterra)”, ha detto Moses. “Ma pensavo che forse non sarei stato nella prima squadra dell’Arsenal così presto e sentivo di avere il potenziale a quell’età per giocare in prima squadra ed è per questo che ho deciso di trasferirmi al Valencia. Le cose sono andate alla grande .”

Dopo aver mancato la vittoria contro il Galles lunedì quando il gol di Tim Weah è stato annullato da un rigore di Gareth Bale, gli Stati Uniti sono sotto pressione per ottenere qualcosa dalla partita contro l’Inghilterra, anche se la sconfitta non deluderà le loro speranze.

“La posta in gioco è alta”, dice Moses, ma l’esperienza acquisita lunedì li aiuterà venerdì.

“La prima partita si è tolta di mezzo e abbiamo un’idea dell’atmosfera e sappiamo perché siamo qui e sarà più facile controllare quei nervi”, ha detto.

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