Mammiferi e dinosauri furono trovati “impegnati in una battaglia mortale” 125 milioni di anni fa

Mammiferi e dinosauri furono trovati “impegnati in una battaglia mortale” 125 milioni di anni fa

Gli scheletri intrecciati di Psittacosaurus (tirannosauro) e Repenomamus (mammifero) (Gang Han/Hainan Tropical Ocean University)

Un mammifero delle dimensioni di un tasso che si nutre di piante dinosauro Sono stati trovati “intrappolati in una battaglia mortale” 125 milioni di anni fa.

I resti fossilizzati di un momento drammatico congelato nel tempo sono stati scoperti nella provincia di Liaoning Cina.

Si ritiene che sia tra le prime prove di un mammifero che depreda un dinosauro molto più grande, circa il doppio delle sue dimensioni.

I ricercatori hanno affermato che le loro scoperte, pubblicate sulla rivista Scientific Reports, mettono in discussione l’opinione secondo cui i dinosauri vagavano incontrastati per il pianeta durante il periodo Cretaceo, da circa 145 a 66 milioni di anni fa.

“I due animali sono coinvolti in un combattimento mortale, strettamente intrecciati, che è tra le prime prove a mostrare l’effettivo comportamento predatorio di un mammifero su un dinosauro”, ha detto l’autore dello studio Dr. Jordan Mallon, un paleontologo del Canadian Museum of Nature, in Ottawa, Canada.

Il mammifero è stato identificato nel fossile come Repenomamus robustus, un animale simile a un tasso lungo circa 47 cm.

R. robustus era tra i più grandi mammiferi durante il periodo Cretaceo, un periodo in cui dominavano i dinosauri.

Nel frattempo, il dinosauro sotto attacco è Psittacosaurus lujiatunensis, una creatura erbivora dal becco lunga circa 120 centimetri.

Prove precedenti suggeriscono che R. robustus potrebbe aver predato piccoli dinosauri.

Nel 2005, gli scienziati hanno scoperto un altro fossile di R. robustus con le piccole ossa di un giovane Pystachosaurus all’interno del suo torace.

READ  Ecco cosa succede realmente quando bevi caffè ogni giorno

“La coesistenza di questi due animali non è una novità”, ha affermato il dottor Mallon, “ciò che è nuovo per la scienza con questo incredibile fossile è il comportamento predatorio che esibisce”.

Il fossile ben conservato mostra P. lujiatunensis sdraiato a faccia in giù.

Gli arti posteriori sono piegati ai lati del corpo mentre il collo e la coda sono arricciati a sinistra.

Nel frattempo, R. robustus può essere visto sdraiato sul lato sinistro del dinosauro, arcuato a destra.

La zampa sinistra del mammifero afferra la mascella inferiore del dinosauro, mentre la sua gamba sinistra è intrappolata sotto la gamba sinistra piegata del dinosauro e il suo piede posteriore afferra la sua gamba sinistra.

I denti di R. robustus possono essere visti incorporati nel torace di P.

I ricercatori hanno affermato che R. robustus non stava scavando la carcassa di P. lujiatunensis perché le ossa di dinosauro non mostrano segni di denti.

Pensano anche che sia improbabile che i due animali si sarebbero intrecciati così tanto se il dinosauro fosse morto prima che il mammifero lo raggiungesse.

“Il peso delle prove indica che era in corso un attacco attivo”, ha affermato il dottor Mallon.

Ha detto che i mammiferi potrebbero aver mangiato il dinosauro “mentre era ancora vivo, prima che fossero entrambi uccisi in seguito”.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *