L’Europa nomina il primo astronauta disabile al mondo

PARIGI (Reuters) – L’Agenzia spaziale europea ha selezionato mercoledì il primo “parastronnaut”, in un passo importante verso il consentire alle persone con disabilità fisiche di lavorare e vivere nello spazio.

L’agenzia di 22 nazioni ha dichiarato di aver selezionato l’ex corridore paralimpico britannico John McFall come parte di una nuova generazione di 17 reclute selezionate per addestrare gli astronauti.

Parteciperà a uno studio di fattibilità progettato per consentire all’Agenzia spaziale europea di valutare le condizioni necessarie affinché le persone con disabilità partecipino a future missioni.

“È stata un’esperienza vorticosa, dato che come amputato, non ho mai pensato che essere un astronauta fosse una possibilità, quindi l’eccitazione è stata un’emozione enorme”, ha detto McFall in un’intervista pubblicata sul sito web dell’Agenzia spaziale europea.

Si unirà a cinque nuovi astronauti in carriera e 11 riservisti in addestramento dopo che l’Agenzia spaziale europea ha rifornito i suoi ranghi di astronauti per la prima volta dal 2009.

L’Agenzia spaziale europea ha pubblicato l’anno scorso le aperture per le persone che sono pienamente in grado di superare i suoi consueti rigorosi test psicologici, cognitivi e di altro tipo e che sono esclusi dal diventare astronauti solo a causa delle limitazioni hardware esistenti date la loro disabilità.

Ha ricevuto 257 domande per il ruolo di astronauta disabile, un ruolo parallelo soprannominato “parastronauta”.

L’ente di beneficenza per l’uguaglianza dei disabili Scoop ha definito la sua selezione “un enorme balzo in avanti”.

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“Una migliore rappresentazione delle persone con disabilità in ruoli influenti aiuterà davvero a migliorare gli atteggiamenti e ad abbattere le barriere che così tante persone disabili devono affrontare oggi”, ha affermato Alison Kerry, responsabile delle comunicazioni dell’ente di beneficenza.

Dopo che un incidente in moto gli ha provocato l’amputazione della gamba destra all’età di 19 anni, McFaul ha vinto la medaglia di bronzo dei 100 metri alle Paralimpiadi di Pechino del 2008.

L’agenzia ha affermato che il medico di 31 anni aiuterà gli ingegneri dell’ESA a progettare le modifiche hardware necessarie per aprire il volo spaziale professionale a un gruppo più ampio di candidati qualificati.

“Penso che il messaggio che darò alle generazioni future sia che la scienza è per tutti e spero che i viaggi nello spazio siano per tutti”, ha detto McFall.

(Segnalazione di Tim Hever, Yiming Wu e Kaylee McClellan a Londra; Montaggio di Nick McPhee e William McClain

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