La sonda spaziale giapponese ha scoperto “i mattoni di base della vita” nella polvere di asteroidi

Una lunga esposizione mostra la scia di luce della capsula di ritorno, che trasporta campioni raccolti da un asteroide distante dopo il lancio della sonda spaziale giapponese Hayabusa-2. (AFP tramite Getty Images)

Nella polvere sono stati scoperti diversi amminoacidi – noti come i “mattoni della vita”. di ritorno da un asteroide Dalla sonda spaziale giapponese Hayabusa2.

I ricercatori giapponesi affermano che la scoperta potrebbe significare l’esistenza di vita extraterrestre.

Gli amminoacidi non sono prove di vita, ma sono necessari agli organismi viventi per produrre proteine.

La sonda spaziale Hayabusa2 ha trasferito 5,4 grammi di materiale di superficie dall’asteroide Ryugu alla Terra, Secondo Kyodo News.

Il viaggio di 186 milioni di miglia L’indagine è durata sei anni.

Un’analisi precedente del materiale indica la presenza di acqua e sostanze chimiche organiche, affermano i ricercatori.

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Gli asteroidi (ei meteoriti che a volte ne derivano) sono gli avanzi della formazione del nostro sistema solare circa 4,6 miliardi di anni fa.

La maggior parte di essi si trova nella fascia principale degli asteroidi tra le orbite di Marte e Giove.

Yoichi Tsuda (2° R), project manager Hayabusa-2 per la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), parla durante una conferenza stampa presso il campus JAXA Sagamihara di Sagamihara, nella prefettura di Kanagawa, l'8 dicembre 2020, dopo una capsula contenente campioni prelevati da un lontano asteroide ha raggiunto la Terra il 6 dicembre, dopo essere stato abbattuto dalla sonda Hayabusa 2. (Photo by STR / JIJI PRESS / AFP) / Japan OUT (Photo by STR / JIJI PRESS / AFP via Getty Images)

Yuichi Tsuda (secondo da destra), project manager di Hayabusa-2, parla dopo che una capsula contenente campioni prelevati da un asteroide distante ha raggiunto la Terra il 6 dicembre 2020 (STR/JIJI PRESS/AFP tramite Getty Images)

La Japan Aerospace Exploration Agency ha collaborato con università come l’Università di Tokyo per esaminare il campione.

Alcuni ricercatori ritengono che gli amminoacidi possano aver raggiunto l’antica Terra sui meteoriti.

Le meteore sulla Terra sono spesso contaminate da microrganismi della Terra, quindi Hayabusa2 ha raccolto materiale sotterraneo dall’asteroide e lo ha trasferito sulla Terra senza contatto con l’aria.

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“Dimostrare la presenza di amminoacidi nel sottosuolo degli asteroidi aumenta la probabilità che i composti raggiungano la Terra dallo spazio”, ha affermato Kensei Kobayashi, professore emerito di astrobiologia alla Yokohama National University.

Il professore ha anche affermato che la scoperta suggerisce che “la vita potrebbe essere nata in più luoghi dell’universo di quanto si pensasse in precedenza”.

Lanciata nel 2014 dal centro spaziale giapponese di Tanegashima, la navicella ha viaggiato per quattro anni fino all’asteroide Ryugu, dove ha raccolto un campione ed è tornata a casa nel novembre 2019.

L’imbarcazione giapponese, che prende il nome dal falco pellegrino, un uccello rapace, ha orbitato attorno all’asteroide per alcuni mesi per mapparne la superficie prima di atterrare.

Piccoli esplosivi sono stati usati per far esplodere un buco e raccogliere i detriti risultanti.

Dopo che Hayabusa2 ha lasciato cadere la capsula nel 2020, ha cambiato rotta ed è tornata nello spazio.

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