Gli scienziati hanno utilizzato il telescopio James Webb per trovare un pianeta delle dimensioni della Terra

Gli scienziati hanno scoperto uno strano nuovo mondo.

Quasi una taglia una terra. È roccioso. è un relativamente nelle vicinanze (41 anni luce di distanza). E per la prima volta, gli astronomi hanno utilizzato il più potente telescopio spaziale mai costruito: il Telescopio spaziale James Webb – per trovare questo esopianetaUn pianeta al di fuori del nostro sistema solare. Si chiama LHS 475b.

“Webb ci sta avvicinando sempre di più a una nuova comprensione dei mondi simili alla Terra oltre il nostro sistema solare, e la missione è solo all’inizio”, ha affermato Mark Clampin, direttore di NASADipartimento di astrofisica ha detto in un comunicato.

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Tuttavia, il pianeta differisce dalla Terra per alcuni aspetti chiave. LHS 475 b orbita attorno alla sua giovane stella ogni due giorni, un’orbita estremamente ravvicinata. Ma la stella, chiamata “nana rossa”, è grande circa la metà del Sole, quindi è molto più fredda. In breve, questo mondo è “di qualche centinaio di gradi più caldo della Terra”, come ha osservato la NASA.

“Con questo telescopio, gli esopianeti rocciosi sono la nuova frontiera”.

Ancora più importante, LHS 475 b potrebbe ancora avere un’atmosfera. Ma confermare esattamente in cosa consiste richiederà il ripristino di Webb sul pianeta e l’acquisizione di informazioni più dettagliate, cosa che avverrà entro la fine dell’anno. “I dati dell’osservatorio sono fantastici”, afferma Irene May, astrofisica presso l’Applied Physics Laboratory della Johns Hopkins University, ha detto in un comunicato. “Il telescopio è così sensibile che può facilmente rilevare una serie di particelle, ma non possiamo ancora giungere a conclusioni definitive sull’atmosfera del pianeta”. il Grande telescopio Webbcon uno specchio largo oltre 21 piedi, progettato per Cattura la luce da alcune delle galassie più antiche formata miliardi di anni fa. Ma sono anche dotati di strumenti speciali, chiamati spettrometri, in grado di rilevare cosa c’è nel cielo di un esopianeta. Precedentemente segnalato da Mashable Come possiamo guardare in mondi lontani:

Gli astronomi stanno aspettando che i pianeti viaggino davanti alle loro stelle luminose. Questa luce stellare passa attraverso l’atmosfera di un esopianeta, quindi attraverso lo spazio e infine in strumenti chiamati spettrometri a bordo del telescopio di Webb (una strategia chiamata “spettroscopia transitoria”). Sono fondamentalmente prismi high-tech, che separano la luce in un arcobaleno di colori. Ecco il grande trucco: certe molecole, come l’acqua, nell’atmosfera assorbono certi tipi o colori di luce. Ogni molecola ha una dieta specifica. Quindi, se questo colore non compare nello spettro cromatico osservato dallo spettrometro di Webb, significa che è stato assorbito (o “consumato”) dall’atmosfera dell’esopianeta. In altre parole, questo elemento è nel cielo di quel pianeta.

Nessun altro telescopio operativo oggi è in grado di rilevare ciò che si trova nell’atmosfera di un pianeta delle dimensioni della Terra. La Terra è relativamente giovane. per questa ragione Pianeti esterni simili a Giove Sono facili da rilevare e analizzare.

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È probabile che Webb scopra e analizzi altri mondi rocciosi delle dimensioni della Terra. “Questi primi risultati osservativi da un pianeta roccioso delle dimensioni della Terra aprono la porta a molte possibilità future per studiare le atmosfere dei pianeti rocciosi usando Webb”, ha detto Clampin della NASA.

Alcuni Queste orbite rocciose orbitano nella zona abitabile del sistema solare, una regione temperata in cui può esistere acqua liquida in superficie. Webb può aiutare a rivelare ciò che gli piace veramente.

Anche l’astronomo della Johns Hopkins Kevin Stephenson ha condiviso una dichiarazione: “Con questo telescopio, gli esopianeti rocciosi sono la nuova frontiera”.

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