Giorgio Chiellini, un addio agrodolce alla leggenda italiana mentre si dirige a Los Angeles

Quando Artemio Franchi ha ideato il concetto di Finalissima doveva essere la Finale Finale.

Mercoledì sera a Wembley c’è stata un’interpretazione diversa, una lettura alternativa come L’ultimo. L’ultimo. Il capitano dell’Italia Giorgio Chiellini.

Non aveva intenzione di concludere la sua carriera internazionale in questo modo. “Volevo cambiare la mia storia con il Mondiale”, ha detto Chiellini. Ma non è questo il caso. Non dopo il Palermo di due mesi fa, Favorita e le semifinaliste dei playoff solisti che a novembre non andranno in Qatar.

Alexander Trajkovsky l’ha visto. Le sue congetture all’ultimo minuto in campo alias Renzo Barbera hanno fatto la storia meno per la Macedonia del Nord e più per Chiellini, che ha suonato il campanello prima di quanto avrebbe voluto. Disse: “Io credo nel destino”.

L’Europeo è sempre stato il suo campionato. Non solo la scorsa estate, quando il difensore 37enne ha alzato il trofeo qui sotto l’arco a spirale di Wembley. Ma anche nel 2016, quando l’Italia di Antonio Conte ha lasciato l’impressione di poter vincere il torneo se Simone Zaza e Graziano Pelli avessero fatto scelte migliori ai calci di rigore nei quarti di finale contro la Germania. E nel 2012, quando Chiellini raggiunse un’altra finale in Ucraina, perdendo contro la Spagna.

“Non ho rimpianti”, ha insistito, onestamente.

Non nel 2006, quando aveva ancora poco più di vent’anni e rappresentava il futuro piuttosto che il passato. Marcelo Lippi lo ha inserito nel match pre-mondiale. Ma quel torneo in Germania è arrivato troppo presto per lui.

“Non sono andato bene”, ha ammesso Chiellini. Non quando c’era Alessandro Nesta, buon amico di Andrea Barzagli, Marco Materazzi e Fabio Cannavaro, il Muro di Berlino, il raro difensore vincitore del Pallone d’Oro.


Chiellini ha fatto un torto a Lionel Messi mercoledì a Wembley (Foto: Christopher Lee – UEFA/UEFA via Getty Images)

Per l’Italia, la finale di mercoledì contro l’Argentina, vincitrice della Copa America, non riguardava tanto il riportare un altro trofeo a Firenze, la città in cui Franchi tiene uno stadio a suo nome, quanto più onorare Chiellini.

Prima del fischio d’inizio, il presidente della Federcalcio italiana, Gabriele Gravina, ha regalato ai toscani un gingillo per celebrare l’anniversario della sua 117esima partita con la sua nazionale. Solo Gigi Buffon (176), Cannavaro (136) e Paolo Maldini (126) hanno più Monte Rushmore della difesa italiana (ma avremmo bisogno di una catena montuosa più ampia per ospitare Franco Baresi, Gaetano Scheria, Pepe Bergomi e così via) .

“E’ passato troppo tempo”, ricorda Chiellini. Oltre due decenni dal debutto di Coverciano. Era il “1999, per chiamare l’Under 15”, il naso non si era ancora rotto in un punto e poi in un altro, il corpo senza le cicatrici che porta oggi.

Mentre Londra si prepara al Giubileo, la bandiera dell’Unione che sventola sulle strade della città, si è succeduta una successione nel Blu di Savoia. Alessandro Bastoni, 23 anni, dell’Inter, ha preso il posto di Chiellini all’intervallo ieri sera – unto.

“Alessandro ha un brillante futuro davanti”, ha detto Chiellini. “Glielo parlo da molto tempo, dalla prima volta che l’ho visto. Non voglio entusiasmarmi troppo per gli altri giocatori che saranno in partita perché non li conosco nemmeno io. Dovrebbe solo giocare Bastoni, sbagliare e migliorare. Nessuno è perfetto a 23 anni, ma ha tutto per giocare per l’Italia nei prossimi 10 o 12 anni”.

Per quanto Bastoni si sia già mostrato, c’è la preoccupazione che Chiellini sia l’ultimo della sua specie, che il suo stile difensivo, l’esaltazione delle distanze finali e i muri urticanti con lo stesso formidabile fascino di Pippo Inzaghi quando segnava, stia gradualmente perdersi, come le vecchie ricette della nonna.

Per questo Massimiliano Allegri, suo allenatore alla Juventus, insiste: “Dovrebbero mandare un video di Chiellini a Coverciano, per mostrare alla prossima generazione come difendersi. Dovrebbe essere mandato anche in tutte le accademie”, dove invece si insegna ai difensori. essere centrocampisti e dove un passaggio è più importante che impedire a qualcuno di mettersi dietro la tua difesa.

Il tecnico Roberto Mancini ha descritto la Finalissima come la fine di un’era per l’Italia, ma “non significa che partiranno 15 o 20 giocatori”. Al contrario, Lorenzo Insigne si è messo a disposizione per la selezione anche se presto avrebbe giocato per la squadra di Toronto in Major League Soccer, e Ciro Immobile è stato convinto a concedere qualche anno in più alla nazionale. “Ma da domani porteremo alcuni giovani giocatori per capire quanto sono bravi e se possiamo o meno contare su di loro in futuro”, ha detto Mancini.

Ragazzi come Wilfried Gonto, l’attaccante 18enne che la scorsa stagione ha guadagnato la doppia cifra come sostituto dell’FC Zurich, vincitore del titolo svizzero, e talenti più affermati come Sandro Tonali, che ha giocato un ruolo chiave nel Milan. Primo Scudetto dal 2011 in questa stagione, Nicolò Zaniolo, vincitore dell’ultima finale di Europa League contro la Roma, e Federico Chiesa, ancora una volta in forma; Per non parlare del giovane Sassuolo, Giacomo Raspadori e Gianluca Scamacca.

Anche se il presente potrebbe non essere così cupo come alcuni pensano, soprattutto dopo la sconfitta per 3-0 contro l’Argentina in questo incontro tra i campioni UEFA e CONMEBOL, la Finalissima ha fornito un momento per crogiolarsi nella delusione dell’Italia per non andare a un altro Mondiale – un altro spudorato risveglio da Sogno di una notte di mezza estate è culminato contro l’Inghilterra sullo stesso terreno meno di un anno fa.

Soprattutto, questa è stata l’ultima occasione per sentirsi male per la prospettiva di una squadra italiana senza Chiellini.

Alla domanda su cosa lo avrebbe cambiato nel calcio italiano, ha detto: “Mi piace, altrimenti l’avrei fatto prima”. Andrà anche alla MLS, con LAFC, la carriera di Sunset Boulevard.

“Voglio godermi al meglio i prossimi giorni”, ha sorriso. “Porto i miei figli a Disneyland.” Parco divertimenti che si considera il posto più felice della terra.

Per Chiellini, calciatore, questo è sempre stato Coverciano e la Nazionale.

È un peccato che il viaggio sia finito, ma che viaggio è stato per uno dei grandi di tutti i tempi di Azure.

(Immagine in alto: Michael Reagan – UEFA/UEFA via Getty Images)

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