Didier Bertaud, da star dell’arrampicata su roccia a monaco e ritorno | Gli sport

Didier Bertaud è scomparso dalla scena dell’arrampicata durante la notte. Alcuni dicevano che si stava riprendendo in un monastero da un grave infortunio al ginocchio, ma la verità era che aveva già rinunciato alla sua vita precedente. Era il 2006 e Berthoud era un alpinista d’élite di 25 anni, un pioniere coraggioso e stimolante nel mondo specializzato dell’arrampicata in fessure su pareti rocciose ripide. Il carismatico scalatore svizzero non ha detto molto, ma non ce n’era bisogno: le sue imprese parlavano da sole. I patroni gareggiavano ferocemente per il suo appoggio. Al mondo esterno, Bertaud sembrava deliziarsi del cameratismo dello sport e di uno stile di vita frugale, e della semplice spiritualità della vita all’aria aperta.

Nessuno poteva vedere la lotta interiore di Berthoud, il suo dolore e il suo dolore. Forse è stato perché il mondo ha assistito a Un giovane scalatore fanatico Chi ha sempre cercato di diventare più forte, allenarsi duramente ed essere il primo a fare l’impossibile. Ha persino imparato l’azione di scorrimento con un dito. Forse è stato questo motivo che ha spinto Berthoud a nascondere il suo infortunio al ginocchio ai suoi compagni di cordata e alla troupe cinematografica che stavano registrando la prima salita in libera della fessura più difficile del pianeta: Cobra Crack (British Columbia, Canada). Non ha detto una parola a nessuno nel mondo dell’arrampicata, e invece ha chiamato sua madre. “Oggi è un grande giorno. Mi sono rotto il ginocchio e non posso più arrampicare. Finalmente posso smettere di fumare.”

Una delle ultime scene del documentario Sender Films (Alpinista della parete dell’alba) sull’ascesa senza fessure del Cobra, viene mostrato un sorridente Didier Berthoud appoggiato alle sue stampelle mentre parla alla telecamera. “Sono venuto qui per nutrire la mia vanità e vanità – per essere il primo.” Non c’era nessun dramma sullo schermo. Invece di rabbia e frustrazione, Bertaud ha mostrato pace e accettazione insolite. Nessuno sospettava che quel giorno stesse dicendo addio all’arrampicata.

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Bertaud, cresciuto in una famiglia di devoti cattolici, ha incontrato un prete nel 2006 che ha riacceso la sua fede e lo ha condotto in un convento francescano. Berthoud è passato attraverso quelle porte e si è lasciato alle spalle la sua vita precedente, compresa la sua famiglia. Non li ha più rivisti per 10 anni. La sua nuova esistenza isolata pose fine alla vita della Tradizione, come la chiamava lui.

Didier Bertaud ha scoperto l’arrampicata all’età di dodici anni e si è subito distinto in questo sport. Poi ha letto un articolo su una rivista di arrampicata quando aveva 18 anni che ha cambiato la sua visione del mondo verticale. Vide immagini di infinite ed eleganti crepe che sbattevano contro le pareti rocciose fino a scomparire dalla vista. Era un’estetica diversa e lo stupì. Berthod è destinato a diventare il miglior crack climber del pianeta, disegnandolo Avventura e pericolo controllato.

Didier Bertaud (a sinistra), il giorno in cui è stato ordinato sacerdote.

Berthod si è innamorato di tutto questo. Nel 2003 trova una fessura su una parete rocciosa in Val d’Orco con corde fisse che corrono lungo uno sperone. Afferrali e affronta la scalata senza assistenza – Arrampicata libera. In seguito ha appreso che era il crack più difficile d’Europa. Ora è pronto a conquistare le leggendarie fessure di Stati Uniti e Canada. Berthoud sembrava felice e contento di aver trovato il suo posto nel mondo, un posto dove poter esprimere chi era. Per un po’, questo lo ha spinto a essere il migliore, indipendentemente da ciò che doveva sacrificare. Non aveva allenatore, metodo o piano: il dolore era il suo termometro. Ma il sogno adolescenziale delle sue buone vibrazioni, bere birra e accamparsi all’aria aperta non era abbastanza per Berthoud. Il sogno era molto piccolo.

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Era uno stile di vita vuoto. Continuava a ripetersi che doveva esserci qualcosa di più nella vita, qualcosa di più grande. Ma il suo corpo è andato nella direzione opposta, richiedendo più adrenalina e maggiori sfide. in tacca, un documentario del 2018 su Berthoud diretto da Christophe Margot, che spiega cosa stava passando in quel momento. “Mi sentivo un drogato, qualcuno che desiderava una dose quotidiana di arrampicata. Se non capivo, mi arrabbiavo. Odiavo quella sensazione perché mi impediva di essere veramente libero. Avevo bisogno di essere libero, ed è quello che mi ha dato la mia fede, quella e la guarigione spirituale”.

Il mondo dell’arrampicata è rimasto sconcertato quando Berthod ha smesso di apparire sulle copertine delle riviste. Berthoud ha detto tacca. Ma chi mi era vicino sapeva che ero religioso e che pensavo spesso al senso della vita. Tanto più che molti amici e familiari si sono suicidati, il che mi ha lasciato con molte domande senza risposta». Ma Bertaud si è ritirato dal mondo anche per un altro motivo: è rimasto incinta di una ragazza canadese, di una figlia che ora ha quasi 17 anni. e figlia si sono recentemente incontrate per la prima volta.

Didier Bertaud, durante il suo periodo da monaco.
Didier Bertaud, durante il suo periodo da monaco.

Nel 2018, Berthoud è stato ordinato sacerdote e ha ricominciato ad arrampicare, erano passati quasi 14 anni dall’ultima volta che aveva indossato l’attrezzatura da arrampicata. Ed è tornato con il suo vecchio mecenate – Scarpa – un produttore italiano di abbigliamento per sport d’avventura. Ha trascorso quattro anni in un monastero tra il 2006 e il 2010. Ha poi trascorso cinque anni in un villaggio svizzero studiando teologia e altri tre anni preparandosi a diventare sacerdote. “Per molti anni mi sono dedicato al 100% a vivere una vita cristiana molto spirituale e radicale. Una volta pensavo che sarei stato un monaco per il resto della mia vita, o forse un missionario. Ma ho lasciato un convento e una religione dogmatica nel 2020 — Non volevo diventare un fondamentalista cattolico, anche se sono ancora un pastore. Amo ancora il vangelo di Cristo e continuo a studiare teologia. Ho scoperto che posso vivere la mia fede senza ritirarmi dalla società, e questo mi ha liberato di affrontare alcuni degli affari incompiuti della mia vita, come incontrare mia figlia e tornare ad arrampicare. Ora posso fare tutto: arrampicare, vivere, seguire Dio… “

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Berthod ora si allena con un amico quattro o cinque giorni alla settimana, e Fessura di arrampicata È ancora il suo preferito. Dopo anni di solitudine, il suo corpo magro riacquistò un po’ di muscoli. Ha bisogno di sentirsi di nuovo potente, ma non è più spinto a essere il migliore. Quel fuoco non arde più dentro, ma rimangono ancora delle braci di conforto. Ha imparato ad apprezzare i rapporti umani che l’arrampicata ha da offrire e la sua missione ora è trasmettere la sua gioia a tutti quelli che incontra. Berthod patrocina la parrocchia di Collombey-Muraz (Svizzera), dove celebra messe, battesimi e funerali, e si prende cura di tutte le persone sole che incontra.

Con l’avvicinarsi del suo 42esimo compleanno, Berthoud sente di aver finalmente trovato il giusto equilibrio. “Mi è costato molto, ma ho trovato un modo per essere un essere umano in questo mondo. Avevo bisogno di tempo per scoprire la mia identità e il mio scopo nella vita. Non predico quando arrampico e non fingi di essere un bravo prete rampicante in chiesa.

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