Un’altra galassia a spirale fantasma rivelata da JWST

Il famoso giocatore di baseball americano una volta disse: “Puoi vedere così tanto solo guardando”. Questo è certamente vero per JWST, che ha appena rilasciato la sua ultima immagine di una “ragnatela” di una galassia lontana. Ho “guardato” IC 5332 usando uno strumento a medio infrarosso (MIRI). Durante questo processo, ho notato dettagli sorprendenti che non sono facilmente visibili alla luce visibile.

IC 5332 è a meno di 30 milioni di anni luce di distanza e leggermente più grande della Via Lattea. È una galassia relativamente debole e una delle preferite dagli osservatori di stelle. Una rapida occhiata mostra che sta tranquillamente formando stelle in diverse parti delle sue braccia. C’è anche una grande quantità di polvere in IC 5332. L’immagine del telescopio spaziale Hubble rivela ammassi di giovani stelle calde e una bellissima struttura a spirale, ma JWST e MIRI sono stati in grado di vedere oltre la polvere e mostrare uno scheletro molto aggrovigliato.

Affacciato sulle ossa spettrali IC 5332 con JWST

La visione di Webb di IC 5332 è una delle tante osservazioni che esamineranno le strutture delle galassie. Vediamo la galassia qui in contrasto con la visione di Hubble presa alcuni anni fa. L’immagine di Hubble fa parte di un’indagine sulle galassie chiamata “Physics at High Angular Resolution in the Near HST Galaxy” (PHANGS-HST). L’idea è di utilizzare le immagini di Hubble e i dati ALMA (Atacama Large Millimeter Array) per costruire un set di dati che mappa le connessioni tra le giovani stelle e il gas molecolare freddo in diversi ambienti galattici. L’immagine di Hubble di questa galassia mostra giovani stelle luminose (blu) e regioni scure che sembrano separare i bracci a spirale.

La struttura a spirale tortuosa della galassia IC 5332 vista dal telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA. La Wide Field Camera 3 (WFC3) di Hubble separa le braccia della galassia dalle macchie scure di polvere tra di loro, che bloccano la luce ultravioletta e visibile a cui Hubble è sensibile. Le stelle più giovani e quelle più vecchie possono essere distinte dai loro colori, il che mostra come sono distribuite in tutta la galassia. L’immagine MIRI del JWST (sopra) fornisce una vista molto diversa, evidenziando invece i modelli di diffusione del gas in tutta la galassia. ESA/Webb, NASA, CSA, J. Lee e il team PHANGS-JWST e PHANGS-HST

I dati e le immagini di JWST mostrano un entanglement più continuo di strutture che riflettono la forma dei bracci elicoidali. Le visioni molto diverse della galassia sono dovute alla presenza di regioni polverose. Si noti che le diverse stelle appaiono nelle due immagini. Questo perché alcune stelle brillano più intensamente a diverse lunghezze d’onda. I più luminosi nell’infrarosso e nell’ultravioletto sono nascosti dalla polvere e quindi non facilmente visibili nell’immagine HST. Con la sua capacità di vedere più facilmente gli infrarossi, lo strumento JWST MIRI ci offre uno sguardo alle “ossa” della galassia.

Cosa possono dirci le ossa

JWST e HST raccolgono dati su uno dei processi più affascinanti nelle galassie: la nascita delle stelle. Per capirlo, gli astronomi osservano le stelle, gli ammassi stellari, le associazioni e le regioni di formazione stellare nelle galassie. Questo è ciò che fa PHANGS-HST. L’idea è quella di creare un catalogo di oltre 100.000 ammassi molecolari, linker e nuvole. In definitiva, questi dati li aiuteranno a capire i tempi di formazione stellare, la quantità di gas in una data galassia, l’evoluzione delle nubi di formazione stellare e persino la struttura della galassia stessa.

JWST deriva dai dati PHANGS-HST per concentrarsi su galassie selezionate nell’infrarosso per fornire una visione a più lunghezze d’onda delle loro attività. Lo strumento MIRI è particolarmente adatto per considerare l’ambiente polveroso di IC 5332. It Strumento di super raffreddamento Sensibile a una gamma di luce compresa tra 5 e 28 micron nella parte infrarossa media dello spettro elettromagnetico. Questo gli dà una finestra perfetta sullo scheletro di questa bellissima galassia.

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PHANG-HST

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