Scene di distruzione appaiono da un villaggio ucraino liberato dall’occupazione russa

Di Hrakov non resta molto: le sue case e i suoi negozi sono in rovina e la sua scuola è uno scafo in rovina. La chiesa è sfigurata da razzi e missili, ma la cupola dorata in cima alla sua torre che esplode brilla ancora nella smorta luce autunnale.

Rimangono solo circa 30 persone, che vivono in cantine e edifici distrutti in questo piccolo villaggio a sud-est di Kharkiv, la seconda città più grande dell’Ucraina, secondo il residente Anatoly Kligin. C’erano circa 1.000 persone che vivevano qui quando le forze russe hanno scavalcato il confine a febbraio e hanno occupato il villaggio subito dopo.

Quelle forze hanno abbandonato Hrakov intorno al 9 settembre mentre i soldati ucraini avanzavano in un contrattacco fuorviato. Questo raid potrebbe essere un punto di svolta, ponendo le basi per ulteriori guadagni a est e altrove, ma potrebbe anche innescare una reazione da parte di Mosca, portando a una nuova e pericolosa escalation della guerra.

Non c’erano indicazioni che i soldati russi stessero per partire.

“Nessuno sapeva niente. Se ne sono andati in silenzio”, ha detto Vyacheslav Mironenko, 71 anni, che vive nel seminterrato del suo condominio che è stato bombardato con tre vicini per più di quattro mesi.

Gli oggetti che hai lasciato

Le macerie dell’esercito in fuga erano ancora disseminate nel villaggio: pacchi di viveri vuoti per l’esercito russo, scatole abbandonate con istruzioni per l’uso delle granate, una maschera antigas appesa a un albero, una giacca militare infilata nel fango. Fuori dal villaggio, vicino alla stazione degli autobus, un carro armato russo arrugginito giace su una strada disseminata di proiettili, la cui torretta e il cannone gli volano attraverso il corpo.

Vyacheslav Mironenko, 71 anni, si trova di fronte all’ingresso di un edificio distrutto ad Harkov. Viveva nel seminterrato del suo appartamento bombardato con tre vicini più di quattro mesi fa. (Liu Korea/Associated Press)

I cani randagi vagano per le strade fangose ​​e le autorità avvertono di mine e trappole esplosive nelle erbacce.

“Prima, il villaggio era davvero bello”, ha detto Klizin, che ha trascorso 45 giorni nel seminterrato del suo edificio mentre i soldati russi occupavano il suo appartamento ora distrutto al secondo piano. Alla fine è riuscito a scappare e ha deciso di rischiare ai posti di blocco.

Ha detto che i soldati russi erano spaventati e paranoici e avrebbero controllato i telefoni cellulari dei residenti per qualsiasi cosa anti-russa o qualsiasi cosa pensassero potesse rivelare la loro posizione. Alcune persone sono state portate via, mai più viste.

Televisori accatastati

“Pensavo che sarei potuto morire a casa o morire al posto di blocco”, ha detto martedì il 45enne. Ma ci riuscì e tornò dopo la restaurazione di Hrakov per vedere cosa restava della sua casa. Ha trovato finestre rotte e pacchetti di cibo dell’esercito russo, vestiti e scatole sparse qua e là. In una stanza c’era una pila di televisori che i soldati credevano fossero stati rubati.

Una chiesa in rovina a Hrakov. (Liu Korea/Associated Press)

Dopo aver ripreso il villaggio, le autorità ucraine hanno rimosso i veicoli militari russi abbandonati e hanno riesumato i corpi di due uomini che erano stati sepolti sul ciglio della strada dopo essere stati colpiti alla testa, ha detto Klizin. Pensa che siano soldati ucraini, ma non ne è sicuro.

“Stavano uccidendo la gente del posto e sparando loro”, ha detto. “Non c’era niente di buono qui.”

Serhiy Lobodenko, il capo della regione di Chuhiv che include Harkov, ha affermato che la regione ha assistito a aspre battaglie durante i sei mesi di occupazione.

“C’erano così tante strade distrutte, case private, così tanti morti e così tanti dispersi, sia militari che civili”, ha detto, mentre i residenti si sono radunati nella vicina Chkalovsky per procurarsi cibo e acqua. “Ora stiamo cercando di riparare le infrastrutture, l’elettricità e il gas. Il cibo viene portato perché le persone non avevano cibo”.

Anatolii Klyzhen in piedi accanto ai resti di una munizione a grappolo ad Harrakov. Le forze russe hanno occupato il piccolo villaggio per sei mesi prima di lasciarlo improvvisamente il 9 settembre. (Liu Korea/Associated Press)

Immagini di devastazione e storie di difficoltà stanno emergendo da altri luoghi riconquistati durante l’avanzata ucraina, tra cui Izyum, una città strategica anch’essa recentemente riconquistata che il presidente Volodymyr Zelensky ha visitato mercoledì durante un raro viaggio fuori dalla capitale.

La partenza non era un’opzione per Lobodenko.

“Ho 70 anni, sono nato qui”, ha detto. “Anche se devo morire qui – ma ovviamente voglio vivere – voglio solo morire nell’Ucraina ucraina, no [Russian President Vladimir] Un Putin. …quindi perché dovrei scappare da qui? “

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