Riepilogo settimanale delle notizie spaziali: CAPSTONE della NASA, “Lago incantato” di Martian e altro ancora

Il 28 giugno, la NASA ha lanciato con successo il progetto CAPSTONE, il primo passo per aprire la strada alle missioni Artemis che riporteranno gli astronauti sulla Luna dopo un intervallo di 50 anni. Ma questo è solo uno sviluppo che si è verificato la scorsa settimana. Qui, abbiamo raccolto alcune delle notizie spaziali più eccitanti che sono accadute la scorsa settimana per te nel caso te lo fossi perso.

La NASA ha lanciato CAPSTONE per aprire la strada alla luna

piccola navicella spaziale È stato lanciato il 28 giugno dalla Nuova Zelanda come parte della missione CAPSTONE. Conteneva un satellite CubeSat delle dimensioni di un forno a microonde. Il suo obiettivo è ridurre i rischi per i futuri veicoli spaziali testando tecnologie di navigazione innovative e una nuova orbita a forma di alone che potrebbe essere utilizzata da una futura stazione spaziale in orbita lunare.

La missione trasporta un computer di volo e una radio dedicati, che eseguiranno calcoli per determinare se il CubeSat si trova sul percorso orbitale previsto. Il Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) della NASA fungerà da punto di riferimento. L’idea qui è che comunicherà direttamente con l’LRO e utilizzerà i dati ottenuti da questa correlazione incrociata per misurare quanto è lontano dall’LRO e quanto è veloce la distanza tra i due cambiamenti, il che lo aiuta a determinare la sua posizione nello spazio .

CAPSTONE testerà una nuova orbita. (Credito immagine: NASA)

La NASA lo utilizzerà per valutare il programma di navigazione autonoma di CAPSTONE chiamato Cislunar Autonomous Positioning System (CAPS). Una volta testato con successo, il software potrebbe potenzialmente consentire ai futuri veicoli spaziali di determinare la loro posizione senza dover fare affidamento esclusivamente sul tracciamento a terra.

L’orbita che stai testando, chiamata orbita dell’alone quasi rettilineo (NRHO), è molto lunga e situata in un punto di equilibrio preciso tra la gravità della Terra e della Luna. Questa orbita potrebbe fornire stabilità per missioni a lungo raggio come Gateway, una stazione spaziale pianificata in orbita attorno alla Luna, e richiederebbe un’energia minima per il mantenimento. Una volta schierato, il portale fungerà da luogo di sosta ideale per le missioni sulla luna e oltre.

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Un insolito sito di collisione sulla luna da un razzo sconosciuto

Era l’LRO della NASA Un insolito “doppio cratere” avvistato sulla superficie della luna: un cratere orientale di 18 m di diametro sovrapposto ad un cratere occidentale di 16 m di diametro. L’inaspettata configurazione a doppio cratere indica che qualsiasi razzo che lo ha causato aveva grandi masse a ciascuna estremità, il che è insolito perché i razzi esauriti in genere hanno la loro massa concentrata all’estremità del motore mentre il resto dello stadio del razzo è costituito da un serbatoio di carburante vuoto.

Nessun altro impatto di razzi sulla Luna ha creato doppi crateri di cui gli scienziati della NASA sono a conoscenza. I quattro ugelli creati dal terzo stadio dei razzi di Saturno (da Apollo 13, 14, 15 e 17) erano irregolari nel loro profilo ed erano molto più grandi, la maggior parte dei quali aveva un diametro maggiore di 35 metri.

L’inaspettata formazione di un doppio cratere indica che il corpo del razzo aveva grandi masse a ciascuna estremità, il che è insolito. (Credito immagine: NASA/Goddard/Arizona State University)

I ricercatori dello Space Sphere Awareness Laboratory dell’Università dell’Arizona presso il Lunar and Planetary Observatory ritengono che il doppio cratere sia stato causato da un booster cinese da un lancio di un razzo nel 2014. Ma la NASA punta ancora a un effetto cratere creato da un razzo “mistero”.

Utilizzo dei dati del rover Curiosity per misurare i componenti chiave della vita su Marte

Utilizzo dei dati da La sonda Curiosity della NASA, gli scienziati misurano il carbonio organico totale nelle rocce marziane Per la prima volta in assoluto. Ci sono prove che il clima del Pianeta Rosso fosse simile a quello della Terra miliardi di anni fa. Con un’atmosfera più densa e acqua liquida che scorre nei fiumi e nei mari. Se la vita esistesse su Marte, gli scienziati ritengono che le posizioni di questi antichi specchi d’acqua sarebbero il posto migliore per cercare segni. Il carbonio organico è un componente importante delle molecole della vita.

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La sonda Curiosity è andata alla formazione della baia di Yellowknife presso il cratere Gale su Marte, il sito di un antico lago su Marte, e ha perforato campioni di rocce argillose di 3,5 miliardi di anni. Curiosity ha quindi consegnato il campione allo strumento Sample Analysis at Mars (SAM), dove il forno ha riscaldato la polvere di roccia a temperature progressivamente più elevate. Usa ossigeno e calore per convertire il carbonio organico in anidride carbonica.

Una vista della formazione del cratere Gale nella baia di Yellowknife, dove la sonda Curiosity ha raccolto campioni per l’analisi. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Successivamente, ha misurato la quantità di anidride carbonica in modo che gli scienziati successivi potessero utilizzare questi dati per misurare la quantità di carbonio organico nelle rocce. Questo esperimento è stato effettivamente condotto nel 2014, ma gli scienziati hanno impiegato anni di analisi per comprendere i dati e contestualizzare i risultati con altre scoperte della missione al Gale Crater. L’esperimento ad alta intensità di risorse è stato fatto solo una volta negli anni 10 per Curiosity su Marte. Inoltre, la presenza di carbonio organico non indica necessariamente la presenza di vita extraterrestre poiché ci sono molti processi non biologici che possono crearla.

La NASA vuole aiutare il pubblico a individuare le nuvole marziane

agenzia spaziale organizzata Un progetto chiamato “Cloudspotting su Marte” che utilizza la sua piattaforma di scienza dei cittadini Zooniverse. Gli scienziati della NASA stanno invitando il pubblico a conoscere le nuvole sul Pianeta Rosso come parte del progetto nella speranza che aiuti a risolvere un mistero fondamentale sull’atmosfera di Marte.

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Il Mars Exploration Orbiter della NASA studia il pianeta rosso dal 2006 e il suo strumento Mars Climate Sounder ha studiato l’atmosfera del pianeta alla luce infrarossa. I team della NASA si stanno rivolgendo al pubblico per segnare gli “archi” attraverso sedici anni di dati a infrarossi. Le nuvole appaiono come archi nei dati e sono più facili da individuare con l’occhio umano rispetto agli algoritmi. Naturalmente, la NASA prevede di utilizzare il progetto di crowdsourcing per addestrare algoritmi migliori che possano svolgere il lavoro in futuro.

Il “Lago Incantato” su Marte potrebbe essere il posto migliore per cercare la vita su Marte

La NASA ha condiviso le immagini di un “lago incantato” su Marte, dove gli scienziati ritengono che un persistente rover potrebbe trovare le prime prove di vita extraterrestre. Il lago incantato è uno sperone roccioso che gli scienziati ritengono che l’acqua esistesse un tempo. L’immagine è stata catturata dalle telecamere di prevenzione dei rischi del rover (Hazcams) il 30 aprile di quest’anno.

L’immagine è stata scattata vicino alla base del delta del cratere Jezero e ha fornito agli scienziati il ​​primo primo piano di rocce sedimentarie su Marte. Queste rocce di solito si formano quando le particelle fini trasportate dall’acqua o dall’aria si depositano in strati che nel tempo si trasformano in rocce. Gli scienziati ritengono che l’acqua fosse presente nel lago incantato in passato e che ci sia la possibilità che possa aver ospitato la vita quando ciò è accaduto.

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