Qual è la partecipazione dell’Agenzia spaziale europea alla prima missione Artemis della NASA?

Mentre le prime missioni Artemis della NASA sulla Luna si preparano al lancio, Philippe Deleu, direttore del programma Orion European Service Module, discute del coinvolgimento dell’Agenzia spaziale europea nella missione.

L’Artemis I è il primo test di una serie di complesse missioni NASA progettate per costruire una presenza umana a lungo termine sulla Luna, un test di volo senza pilota inteso a fornire una base per l’esplorazione umana dello spazio profondo. Le scoperte delle missioni lunari verranno quindi utilizzate per il prossimo grande balzo nell’esplorazione: l’invio di astronauti su Marte.

Precedentemente noto come Exploration Mission-1, Artemis I è il primo test di volo integrato dei Deep Space Exploration Systems della NASA, costituito dalla navicella Orion, sistema di lancio spaziale (SLS) e sistemi di esplorazione a terra recentemente aggiornati presso il Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida.

Il veicolo spaziale entrerà in orbita terrestre bassa prima di far esplodere lo stadio superiore del razzo per portarlo in orbita lunare. Il veicolo spaziale eseguirà quindi un sorvolo della luna, utilizzando la gravità lunare per guadagnare velocità e spingersi a 70.000 chilometri dalla luna, a circa 500.000 chilometri dalla Terra. Durante il viaggio di ritorno, Orion effettuerà un altro sorvolo della Luna prima di tornare sulla Terra. La durata del volo Artemis-1 dipende dalla data di lancio. In una breve missione (circa 25 giorni), Orion compie solo mezza orbita attorno alla Luna. Tuttavia, in una missione lunga (circa 42 giorni), lavorerai in un’orbita di 1,5 attorno alla Luna. La missione si concluderebbe con uno spruzzatore d’acqua nel Pacifico senza l’ESU: si rompe e brucia nell’atmosfera in modo innocuo. La seconda missione Artemis avrà un piano di volo semplificato con poco sopra la luna ma quattro astronauti. La terza missione Artemis vedrà gli astronauti volare sulla superficie lunare.

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Le attività di preparazione al lancio, il cui lancio era previsto nell’agosto 2022, hanno subito alcune battute d’arresto e la data di lancio è stata posticipata più volte. Dopo due lanci falliti a fine agosto e settembre a causa di sospette anomalie del motore e problemi di rifornimento di carburante, il lancio è stato ritardato a causa delle condizioni meteorologiche estreme causate dall’arrivo dell’uragano Ian nell’area della Florida. Il lancio è ora previsto per continuare nel novembre 2022.

Diverse importanti organizzazioni hanno supportato la NASA in questa complessa missione. In particolare, l’Agenzia Spaziale Europea (ESA), che ha sviluppato l’European Service Module (ESM) per la navicella spaziale Orion della NASA. Fornisce elettricità, acqua, ossigeno e azoto e assicura che il veicolo spaziale rimanga alla giusta temperatura e in rotta.

Per saperne di più sul ruolo dell’Agenzia spaziale europea nella missione, piattaforma di innovazione Parla con Philippe Deleu, Direttore del Programma Orion European Service Module presso l’Agenzia Spaziale Europea.

Qual è la partecipazione dell’Agenzia spaziale europea alla missione Artemis?

Come sviluppatore e fornitore di software Unità di servizio europea per Orionl’ESA supporterà la NASA nel processo della missione come membro del Mission Management Team (MMT) per prendere decisioni su operazioni non nominali e come parte del team Mission Evaluation Room (MER) responsabile del monitoraggio delle prestazioni di Orion, della valutazione delle anomalie e raccomandando la via da seguire per risolvere/superare le deviazioni nella terapia di mantenimento con metadone.

Quanto è importante la cooperazione internazionale per questo compito?

Il contributo dell’Agenzia spaziale europea alla missione Artemis I è fondamentale. Senza l’European Service Module (ESM), non esiste un’imbarcazione Orion e nessuna missione Artemis è possibile. L’ESM è il centro del potere di Orione. Senza ESM, Orion è come un’auto senza motore. Inoltre, il contributo dell’ESA al processo della missione è indispensabile, poiché solo gli ingegneri europei hanno una completa comprensione interna del progetto dell’ESM nel caso in cui sia necessaria la risoluzione dei problemi.

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La missione ha affrontato critiche per i significativi investimenti finanziari e di tempo ad essa associati. Qual è la giustificazione per questo? Perché la missione è così importante?

Il programma Artemis apre una nuova era di esplorazione umana del nostro sistema solare oltre l’orbita terrestre bassa. Portare gli esseri umani nello spazio più lontano che mai e in modo sostenibile deve affrontare sfide importanti nella progettazione e nello sviluppo di veicoli spaziali. I requisiti di sicurezza dell’equipaggio, insieme ai requisiti di massa e prestazioni per andare oltre l’orbita terrestre bassa, hanno richiesto un ampio sforzo ingegneristico per progettare un veicolo conforme a questi requisiti. La missione è importante perché consentirà l’esplorazione umana del sistema solare. È un complemento indispensabile alle missioni robotiche, che scoprono solo ciò per cui sono state programmate. Gli esseri umani sono curiosi e più flessibili nello scoprire cose che non ci aspettiamo o non sospettiamo.

I problemi con il lancio di missili senza pilota hanno sollevato una tale preoccupazione per il primo volo con equipaggio?

affatto. Al contrario, mostra che sono in atto i processi corretti per identificare il comportamento anomalo dei dispositivi e che al momento del lancio tutti i dispositivi sono nominalmente operativi. Ciò rafforza la fiducia di cui avremo bisogno per certificare che l’Artemis II è sicuro per il trasporto di un equipaggio.

Quali misure vengono messe in atto per prevenire ulteriori tentativi di lancio e ritardare la missione?

I criteri di lancio di tutti i sistemi di volo Artemis sono stati rivisti per determinare se alcuni facevano affidamento su informazioni inaffidabili per evitare di interrompere il conto alla rovescia, come nel caso del primo tentativo di lancio in cui si pensava che un raffreddamento del motore insufficiente a causa di una lettura del sensore inaffidabile. Un test criogenico di una disconnessione rapida (QD) riparata è pianificato prima del prossimo tentativo di lancio per garantire una tenuta ermetica. Per quanto riguarda l’ESM, non stiamo pianificando nulla di specifico in quanto ha funzionato bene durante il conto alla rovescia senza anomalie.

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Filippo Dell
Orion European Service Unit Program Manager
Agenzia spaziale europea (ESA)

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