Pianeti abitabili probabilmente freddi e asciutti “puntini giallo pallido”

Ricordi tutti i pianeti abitabili che abbiamo visto nei film di fantascienza? C’è Winter Hoth, per esempio, e dune di sabbia estremamente calde. persone dentro Interstellare Ha visitato un mondo oceanico e un mondo roccioso desolato. Nonostante tutte le loro differenze, questi luoghi erano ancora ciò che rivendicavano Star Trek Mondi abitabili di classe M. Certo, non erano tutti simili alla Terra, ma questo li rendeva clamorosamente estranei alle forme di vita che sostenevano. Nell’universo reale, sembra che i mondi spaziali non siano proprio come il nostro potrebbe essere la norma. La Terra potrebbe esserlo veramente Mondo strano.

Secondo un paio di ricercatori in Europa, è possibile che i punti azzurri come i nostri non siano così comuni. In alternativa, molti pianeti abitabili potrebbero essere molto più freschi e asciutti del nostro. Inoltre, questi luoghi possono sembrare più puntini giallo pallido, perché potrebbero non contenere la stessa quantità di acqua.

Gli scienziati planetari Tilman Spoon e Dennis Hoeing hanno modellato potenziali esopianeti per vedere come l’evoluzione dei continenti e i cicli dell’acqua planetari potrebbero modellare l’evoluzione dei mondi abitabili. Hanno concluso che la probabilità di coprire la maggior parte dei pianeti con la Terra è di circa l’80%. Ciò significa che avranno per lo più paesaggi continentali. Un altro 20 percento dei mondi abitabili sarebbe probabilmente principalmente circostante. Una piccola percentuale (meno dell’uno per cento) sarà simile alla distribuzione dell’acqua sulla Terra.

I pianeti abitabili di tipo terrestre possono evolversi in tre scenari della distribuzione Terra/oceano: coperti da terra, oceani o una miscela uguale dei due. Un pianeta coperto dalla Terra è lo scenario più probabile (circa l’80%), mentre una Terra “miscuglio uguale” (meno dell’1% di possibilità) è più distinta di quanto si pensasse in precedenza. La modellazione mostra che le probabilità di tre tipi molto diversi di pianeti terrestri variano ampiamente, influenzandone il clima e l’abitabilità. Credito: Europlanet 2024 RI/T. Presente.

“Noi terrestri godiamo di un equilibrio tra la terra e le regioni oceaniche del nostro pianeta natale”, ha affermato Spoon, direttore esecutivo dell’International Space Science Institute di Berna, in Svizzera. “Si è tentati di presumere che una seconda Terra sarà proprio come la nostra, ma i nostri risultati di modellazione suggeriscono che non è così, potrebbe essere il caso.”

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Differenze nei pianeti abitabili

Allora perché i pianeti abitabili sono diversi dal “punto blu pallido” di Carl Sagan? Il “look and feel” di ogni esopianeta dipende da caratteristiche diverse. Questi vanno dalla sua struttura alla stella su cui orbita. Sulla Terra, la crescita dei continenti attraverso l’attività vulcanica e la loro erosione da agenti atmosferici è più o meno equilibrata. Qui la vita prospera. Molte piante, ad esempio, crescono bene nel terreno. È qui che possono raggiungere il sole amico per effettuare la fotosintesi. Questo processo consente loro di spostare energia e sostanze nutritive attraverso la catena alimentare. La vita prospera anche negli oceani e fornisce un’enorme quantità di acqua che aumenta le precipitazioni. Le risorse idriche oceaniche impediscono che l’attuale clima terrestre diventi troppo secco.

Secondo i ricercatori, anche la geologia gioca un ruolo importante. Il principale motore della tettonica a zolle è il calore interno. “Questo guida l’attività geologica, come terremoti, vulcani e formazione di montagne, e porta alla crescita dei continenti”, ha detto Spoon. “L’erosione terrestre fa parte di una serie di cicli che scambiano acqua tra l’atmosfera e l’interno. I nostri modelli numerici di come questi cicli interagiscono mostrano che la Terra di oggi potrebbe essere un pianeta eccezionale e che il bilancio di massa della Terra potrebbe essere instabile per miliardi di anni. Mentre tutti i pianeti che sono stati progettati per essere considerati abitabili, la sua fauna e flora potrebbero essere molto diverse”.

Non tutti i pianeti portatori di vita sono uguali

La buona notizia qui è che i rapporti terra-oceano consentono una definizione molto ampia del termine “abitabile”. Il mondo oceanico, con meno del 10 per cento della superficie terrestre, ad esempio, potrebbe rivelarsi un pianeta caldo e umido. Potrebbe essere simile alla Terra che si è ripresa dall’impatto che ha contribuito a uccidere i dinosauri. Questo ha senso perché i modelli su cui hanno lavorato Spohn e Höning mostrano che le temperature medie della superficie su questi mondi sarebbero più simili alle temperature della Terra. Un tale mondo potrebbe pullulare di forme di vita.

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I pianeti con meno del 30 percento degli oceani avranno temperature più fresche e climi più secchi. Potrebbero avere deserti freddi e forse alcune lastre di ghiaccio. Sappiamo da regioni simili qui sulla Terra che la vita può prosperare in tali ambienti.

Ecco un’altra idea interessante. La Terra che conosciamo oggi è diversa da come era in varie altre fasi della sua storia. Ad esempio, possono esistere mondi con condizioni simili a quelle che il nostro pianeta ha vissuto durante le ere glaciali. La vita fiorì qui in quei tempi, e un tale mondo era completamente abitabile. È interessante notare che le persone che hanno vissuto sul nostro pianeta in quel periodo 10.000 anni fa troveranno questi luoghi confortevoli e familiari.

Il numero di esopianeti conosciuti confermati ora supera i 5000. Alcuni sono abitabili. Altri no. alcuni sono esseri superterrestri, altri sono giganti gassosi. Ma è solo questione di tempo prima che gli scienziati planetari trovino il punto più pallido del mondo. È interessante pensare che, sia blu che giallo, può dare il benvenuto alla vita.

per maggiori informazioni

È improbabile che altri esopianeti simili alla Terra siano un altro “punto blu pallido”
Spohn, T. e Hoening, D: Land/Ocean Surface Diversity on Earth-Like Planets (Exo): Implications for Habitability, Europlanet Science Congress 2022, Granada, Spagna, 18–23 settembre 2022, EPSC2022-506, 2022.

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