Milioni di costi, niente casa: perché i playoff della Challenge Cup saranno il più grande sfavorito dei Panthers

Daniel Cassinde di Toyota Cheetahs segna una meta. (Foto di Athena Pictures/Getty Images)

  • Se i Panthers avanzeranno ai playoff della Challenge Cup domenica, sarà il più grande atto sfavorito in tre anni agonizzanti per il franchise.
  • Nonostante l’onore di giocare nel torneo, l’impatto finanziario e logistico è stato grave, poiché la squadra ha dovuto giocare le partite casalinghe in Italia.
  • Ma nonostante tutte le difficoltà che devono affrontare, i Panthers stanno cercando di dimostrare ancora una volta la loro resilienza.

Se i Leopardi dovessero vincere una vittoria “/sports/home” contro Pau a Parma domenica sera per assicurarsi il loro passaggio ai playoff della European Challenge Cup, probabilmente segna la più grande azione perdente mai portata avanti da una franchigia centrale in quella che è stata tre anni sull’orlo dell’inferno del rugby. .

Da quando hanno perso il loro posto nel PRO14 nel 2020 per fare spazio alle franchigie del Super Rugby che entrano nell’URC, i Free Staters hanno dovuto affrontare molti ostacoli, dall’esodo di giocatori a un calo significativo dei flussi di entrate a causa della loro assenza di una nazionale. concorrenza.

Non c’è da stupirsi che la lotta do-or-die di questo fine settimana sembri un proverbiale appuntamento con il destino.

I Panthers hanno sbalordito tutti con una stellare vittoria iniziale per 21-16 contro i loro avversari francesi a dicembre e hanno prodotto uno sforzo e una determinazione rari – senza le star veterane Frans Stein e Rowan Pienaar – per ritirarsi in modo straziante nella sconfitta per 17-20 della scorsa settimana contro i Crimson Scarlets .

“La vittoria sarà apprezzata da tutti noi. Sarà enorme”, ha dichiarato il direttore tecnico Hawes Fury.

READ  Stefano Domenicali crede ancora che il cambiamento normativo porterà a un campo più vicino alla Formula 1: PlanetF1

“Il nostro obiettivo fin dall’inizio era quello di passare agli spareggi, anche se sapevamo che sarebbe stata dura. Vogliamo entrare nei primi 16 perché vogliamo aiutare la nostra confederazione e la nostra franchigia a fare di nuovo progressi tangibili”.

“Siamo stati in una situazione difficile negli ultimi tre anni e questa è un’opportunità per dimostrare che possiamo e vogliamo giocare a rugby internazionale. Siamo abbastanza bravi per giocare a questo livello. Vogliamo dimostrare che apparteniamo. “

L’annuncio dell’anno scorso che i Panthers sarebbero stati inclusi nel torneo continentale è stato accolto con grandi applausi dallo staff dedicato al Free State Stadium, ma presto la realtà è arrivata.

Poiché erano stati invitati al torneo dal club professionistico europeo di rugby – l’organo di governo delle Champions e Challenge Cup – i Pardi hanno dovuto rinunciare al vantaggio casalingo giocando tutte le partite casalinghe in Italia.

Prima di tutto, trascorrere quattro settimane all’estero – due partite in trasferta, due partite ‘/sports/casa’ – ha avuto un impatto enorme sul budget.

ha affermato Ross Van Reenen, CEO di Cheetahs un rapporto Quell’avventura – se così si può chiamare – è costata al franchising 2,9 milioni di rand, che include le spese per i visti, l’affitto delle strutture dell’URC Zebre italiano, i pasti e il bucato.

Sul lato del rugby, ci sono state anche sfide.

“Giochiamo le partite casalinghe in trasferta a Parma, nessuna a Bloemfontein. Nel frattempo, altre squadre sudafricane giocano in casa in Sudafrica così come le altre partecipanti. Fa una grande differenza”, ha detto Fury.

READ  Konami annuncia la partnership pluriennale con il Milan

“Si è scritto molto sul difficile calendario delle trasferte delle squadre di casa, sulla lunghezza delle uscite e noi eravamo sulla stessa barca. Non è facile. Abbiamo avuto l’ulteriore sfida di non avere un periodo a dicembre per resistere. Lo slancio continuato mentre il resto delle squadre URC continuava a giocare, il che è un enorme vantaggio.

“Questo in realtà ha reso lo spettacolo contro gli Scarlets ancora più encomiabile perché non suoniamo da settimane”.

differenza:

Cheeha

15 Tapiwa Mafura, 14 Dan Kasense, 13 David Brits, 12 Robert Ebersohn, 11 Munier Hartzenberg, 10 Siya Masuku, 9 Rewan Kruger, 8 Jeandre Rudolph, 7 Friedle Olivier, 6 Daniel Maartens, 5 Victor Sekekete (Capitano), 4 Rynier Bernardo , 3 Arranus Coetzee, 2 Louis van der Westhuizen, 1 Schalke Ferreira

Sostituti: 16 Marco Jansi van Rensburg, 17 Alolotho Chakwini, 18 Hanseus van Wyck, 19 Mzuaneil Zito, 20 Roelof Smit, 21 Branden de Kock, 22 Ivardi Boschoff, 23 Andel Lobser.

Bao

15 Theo Atisogbe, 14 Clement Laporte, 13 Ivan Reilhack, 12 Nathan Decron, 11 Daniel Equivan, 10 Thibaut Debayes, 9 Clovis Lebel, 8 Jordan Joseph, 7 Martin Boesch, 6 Saka Zegurh, 5 Mikael Capelli, 4 Guillaume Ducat, 3 Seat Tokolahi, 2 Romain Ruffenach, 1 Igancio Calles

Sostituti: 16 Lucas Rey, 17 Remy Seneca, 18 Joram Babidze, 19 Lekema Tagitajevula, 20 Thibaut Hamono, 21 Rhys Hewat, 22 Dan Robson, 23 Tomuna Manu

Fore ha notato che le sue forze hanno tentato di entrare in contatto con la loro città adottiva, ma vari fattori hanno reso inutili questi sforzi.

“È una situazione molto artificiale. La barriera linguistica è importante e non abbiamo nessuno nel nostro team che parli correntemente l’italiano, quindi non possiamo trattare con la gente del posto”, ha detto.

READ  Ad Antonio Conte verranno offerte sei offerte estive per tenerlo al Tottenham - Paper Talk | Notizie dal Centro Trasporti

“Siamo qui anche in un periodo dell’anno in cui non c’è molto da fare intorno a noi. Gela e piove regolarmente, quindi devi comunque rimanere in casa per la maggior parte del tempo. La nostra superficie di gioco è stata coperta questa settimana, quindi abbiamo non ho nemmeno avuto la possibilità di dirigere un capitano.” la squadra.

“Certamente ti senti un imbroglione, ma stiamo lavorando sodo. Abbiamo un campo di allenamento decente, abbiamo avuto un buon periodo di preparazione. Ma è deludente non poter trattare con gli italiani”.

“Sicuramente non è casa, ma cerchiamo davvero di rimanere positivi”.

Data la resilienza che avevano mostrato in passato, si poteva credere loro con questi sentimenti.

L’orario di partenza è alle 17:15.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *