Massiccia eruzione vulcanica rilevata sulla luna infernale di Giove Io: ScienceAlert

il Le più potenti eruzioni vulcaniche Nel sistema solare non sulla Terra, ma su Io, una luna di zolfo in orbita attorno al pianeta Giove.

E ora, i ricercatori del Planetary Science Institute (PSI) negli Stati Uniti hanno osservato una recente eruzione che è stata sorprendentemente fruttuosa, anche per un mondo infernale come Io.

Nello spazio attorno a Giove, un toroide di plasma creato e alimentato dalle emissioni vulcaniche di Io è cresciuto significativamente tra luglio e settembre dello scorso anno ed è persistito fino a dicembre, indicando Luna Ha subito una serie di attività vulcaniche che hanno rilasciato un’enorme quantità di materiale.

Per qualcosa di leggermente più grande della luna terrestre, Io è una bestia vulcanica assoluta. Brulica di vulcani, con circa 150 Dei 400 vulcani conosciuti che hanno eruttato in un dato momento, formando vasti laghi di lava fusa.

Tutto questo si riduce alla sua relazione con Giove: Io orbita su un percorso ellittico, che porta a differenze di gravità che cambiano forma Luna Mentre oscilla intorno al pianeta.

Anche altre lune galileiane attirano Io. Ciò si traduce in un riscaldamento per attrito all’interno di Io, che quindi estrude il materiale fuso dall’interno.

Ciò che accade alle emissioni vulcaniche di Io ha un effetto su Giove. Poiché Io non ha un proprio campo magnetico, diossido di zolfo Fugge, creando un toro di plasma che orbita attorno a Giove.

Questo è ciò che nutre Crepuscolo ultravioletto permanente Brillano ai poli di Giove, l’aurora boreale più potente del sistema solare.

Questa complessa interazione è sorprendente di per sé, ovviamente. Ma può anche aiutare a informare Altre interazioni di natura simile che possono verificarsi là fuori nella galassia più ampia.

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Quindi l’astronomo del PSI Jeff Morgenthaler ha osservato Io usando l’Osservatorio Io Input/Output del PSI (IoIO) dal 2017.

Immagine IoIO del risultato di un’eruzione vulcanica ionica. (Jeff Morganthaler/PSI)

Giove è molto grande e molto luminoso, quindi IoIO utilizza la tecnologia corografica: riduce efficacemente la luce intensa di Giove in modo che Mugenthaler possa vedere la luce emessa da altri oggetti nello spazio intorno a lui, incluso il toro di plasma.

È così che Io vede un’eruzione ogni anno; E come poteva vedere che zolfo e sodio erano stati pompati nella tora nell’autunno dell’anno scorso.

Tuttavia, mentre i volumi erano enormi, il toroide era più scuro rispetto agli altri anni. Non sappiamo cosa significhi, ma la sua soluzione potrebbe dirci qualcosa di nuovo sulla danza infuocata tra Giove e Io.

“Questo potrebbe dirci qualcosa sulla composizione dell’attività vulcanica che ha causato l’eruzione o potrebbe dirci che l’anello è più efficiente nel liberarsi del materiale quando più materiale viene gettato al suo interno”. dice Morgenthaler.

Dovremo aspettare per saperne di più, ma con IoIO sulla Terra e Juno attualmente in orbita attorno a Giove, arriveranno ulteriori informazioni sul toro del plasma, soprattutto perché Juno può misurare i cambiamenti nell’ambiente del plasma di Giove.

Inoltre, Juno condurrà un sorvolo di Io nel dicembre 2023, quindi non vediamo l’ora di ricevere una grande quantità di informazioni sulla puzzolente luna gialla.

“Misurazioni di Giunone” dice Morgenthaler“Potrebbe essere in grado di dirci se questa eruzione vulcanica ha una composizione diversa dalla precedente.”

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