Le zanzare hanno scoperto gli esseri umani anche senza recettori degli odori

I ricercatori hanno scoperto il meccanismo che fa sì che gli insetti annusino gli esseri umani da tutte le altre creature e ne rivela uno nuovo Rapporto di Il Guardiano.

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Gli esseri umani emanano una miscela aromatica di odore corporeo, calore e anidride carbonica – e questa combinazione varia da individuo a individuo. Questa fragranza è quella usata dalle zanzare, ma nel loro caso possono captare i profumi usando diversi percorsi.

I ricercatori lo hanno scoperto dopo essere stati sorpresi nel vedere che le zanzare sono state in grado di trovare e mordere le persone dopo aver rimosso un’intera famiglia di proteine ​​umane sensoriali dal loro genoma.

I ricercatori hanno quindi esaminato i recettori degli odori nelle antenne delle zanzare che sono anche noti per fondersi con le sostanze chimiche che galleggiano nell’ambiente e inviare segnali al cervello tramite i neuroni.

“Abbiamo ipotizzato che le zanzare seguissero il dogma centrale dell’olfatto, che è che un solo tipo di recettore è espresso in ciascun neurone”, ha spiegato Meg Younger, assistente professore di biologia alla Boston University e uno degli autori principali dello studio. abbiamo visto che i recettori Odori diversi possono rispondere a odori diversi nello stesso neurone”.

Ciò indica che anche con la perdita di uno o più recettori, la capacità delle zanzare di captare gli odori umani rimane inalterata. Questo potrebbe essere un meccanismo di sopravvivenza, affermano i ricercatori.

Il più giovane ha aggiunto: “La zanzara Aedes aegypti è specializzata nel mordere gli esseri umani e si ritiene che si sia evoluta per farlo perché gli esseri umani sono sempre vicini all’acqua dolce e le zanzare depongono le uova in acqua dolce. In pratica siamo il pasto perfetto, quindi il la spinta a trovare gli esseri umani è molto forte”.

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Secondo Younger, una migliore comprensione di come gli esseri umani seguono e mordono aiuterà a ridurre la diffusione delle malattie trasmesse dalle zanzare. Una strategia che suggerisce è attirarli in trappole per rimuoverli tra i giudici.

“Se possiamo usare questa conoscenza per capire come l’odore umano è rappresentato nelle antenne delle zanzare e nel cervello, possiamo sviluppare combinazioni che sono più attraenti per le zanzare che per noi. Possiamo anche sviluppare repellenti che prendono di mira quei recettori e neuroni che rilevano l’odore umano. .”

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