Le inondazioni storiche costringono il Parco Nazionale di Yellowstone a evacuare i visitatori e chiudere i cancelli

Più di 10.000 visitatori sono stati allontanati da Yellowstone dopo che inondazioni senza precedenti hanno spazzato la metà settentrionale del parco nazionale più antico del paese, distruggendo ponti e strade e spazzando via le case del personale miglia a valle, hanno affermato martedì i funzionari. Sorprendentemente, nessuno è rimasto ferito o ucciso.

Gli unici visitatori rimasti nell’enorme parco che si estende lungo tre stati erano dozzine di campeggiatori che stavano ancora uscendo dalla campagna.

Il sovrintendente Cam Shuli ha detto che il parco, che quest’anno celebra il suo 150° anniversario, potrebbe rimanere chiuso per una settimana e gli ingressi settentrionali potrebbero non essere aperti quest’estate.

“L’acqua sta ancora infuriando”, ha detto Shuli, osservando che per questo fine settimana è prevista più pioggia, che potrebbe causare ulteriori inondazioni.

Le inondazioni hanno raggiunto livelli storici nel fiume Yellowstone dopo giorni di pioggia, rapido disgelo e devastazione in alcune parti del Montana meridionale e del Wyoming settentrionale, spazzando via le baracche, inondando piccole città, causando blackout e inondando le case. Il parco è stato colpito in un momento in cui la stagione turistica estiva, attirando milioni di visitatori, era in aumento.

Questa foto aerea fornita dal National Park Service mostra martedì la North Entrance Road allagata nel Parco Nazionale di Yellowstone a Gardiner, Montana. Più di 10.000 visitatori sono stati evacuati dal parco a causa delle acque in tempesta. (Doug Krause/National Park Service/Associated Press)

“Il fiume più pericoloso di sempre”

Invece di meravigliarsi della posizione di grizzly e bisonti, delle gorgoglianti piscine termali e dello scoppio regolare del geyser dell’Old Faithful, i turisti si sono ritrovati a osservare la natura nella sua forma più impegnativa mentre il fiume Yellowstone raggiungeva il picco in un torrente color cioccolato che spazzava via qualsiasi cosa nelle sue sentiero.

“È il fiume più terrificante di sempre”, ha detto martedì Kate Gomez di Santa Fe, New Mexico. “Tutto ciò che cade in quel fiume è sparito.”

Anche se nessuno è stato riportato ucciso o ferito, le acque hanno iniziato a ritirarsi martedì e l’intera portata della devastazione non era ancora nota.

Le inondazioni causate da piogge torrenziali durante il fine settimana hanno danneggiato strade e ponti nel Parco Nazionale di Yellowstone, spingendo i funzionari del parco a chiudere tutti gli ingressi almeno fino a mercoledì. (Doug Krause/National Park Service/Associated Press)

I campeggiatori chiamano, in sicurezza

Shuli ha detto che i viaggiatori con lo zaino che erano rimasti nel parco erano stati contattati. Ha detto che gli equipaggi erano pronti per evacuare in elicottero, ma non ce n’era ancora bisogno.

Shuli ha aggiunto che non crede che il parco abbia mai chiuso a causa delle inondazioni.

Gomez e suo marito erano tra le centinaia di turisti bloccati a Gardiner, Mont, una città di circa 800 persone all’ingresso settentrionale del parco. La città era rimasta isolata per più di un giorno fino a martedì pomeriggio, quando gli equipaggi hanno riaperto parte di una strada che era stata spazzata via da due corsie.

Sebbene le inondazioni non possano essere attribuite direttamente al cambiamento climatico, sono avvenute in un momento in cui il Midwest e la costa orientale stavano bruciando a causa di un’ondata di caldo e altre parti dell’Occidente bruciavano a causa dell’inizio della stagione degli incendi boschivi in ​​mezzo a una siccità persistente che ha aumentato la frequenza e l’intensità di incendi che hanno effetti più ampi. Il fumo può essere visto da un incendio nelle Flagstaff Mountains, Arizona, Colorado.

L’alluvione ha causato danni anche alla vicina Loggia Rossa, Mont. Qui, un’auto viene vista affondare in una strada danneggiata. (Matthew Brown/Associated Press)

Disastro dichiarato in tutto lo stato

Rick Thoman, specialista del clima presso l’Università dell’Alaska Fairbanks, ha affermato che un ambiente di riscaldamento rende gli eventi meteorologici estremi più probabili di quanto sarebbero stati “tranne il riscaldamento causato dall’uomo”.

“Lo Yellowstone lo ripeterà tra cinque o anche 50 anni? Probabilmente no, ma da qualche parte ci sarà qualcosa di equivalente o anche più estremo”, ha detto.

La forte pioggia sulla neve di montagna in scioglimento ha spinto i fiumi Yellowstone, Steelwater e Clarks Fork a livelli record lunedì, secondo il National Weather Service.

Funzionari a Yellowstone e in diverse contee del Montana meridionale stavano valutando i danni causati dalle tempeste, che hanno anche causato smottamenti e smottamenti. Il governatore del Montana Greg Gianforte ha dichiarato un disastro in tutto lo stato.

I residenti di Red Lodge sono stati visti rimuovere fango, acqua e detriti dalla strada principale della cittadina martedì dopo che le inondazioni hanno colpito una zona residenziale di centinaia di case. (Matthew Brown/Associated Press)

Alcuni dei danni peggiori si sono verificati nella parte settentrionale del parco e nelle comunità di Yellowstone Gateway nel Montana meridionale. Le foto del North Yellowstone National Park Service hanno mostrato smottamenti, ponti e strade interrotte dalle acque alluvionali nei fiumi Gardner e Lamar.

In Red Lodge, Mont. , una città di 2.100 abitanti e un popolare punto di partenza per una strada panoramica tortuosa verso Yellowstone, un torrente che attraversa la città sulle sue sponde è saltato e allagato la strada principale, lasciando le trote che nuotano quotidianamente per strada sotto cieli soleggiati.

I residenti hanno descritto una scena orribile in cui l’acqua è passata dalla discesa a un torrente in poche ore.

L’acqua ha abbattuto i pali del telefono, abbattuto le recinzioni e scavato profonde crepe nel terreno in un quartiere di centinaia di case. L’elettricità è stata interrotta ma è stata ripristinata entro martedì, anche se finora non c’è acqua corrente nei quartieri colpiti.

Scholey ha dichiarato in una dichiarazione che lunedì i funzionari di Yellowstone hanno evacuato la parte settentrionale del parco, dove le strade potrebbero rimanere impraticabili per un lungo periodo di tempo. Ma le inondazioni hanno colpito anche il resto del parco, con i funzionari del parco che hanno avvertito dell’aumento delle inondazioni e di potenziali problemi con l’approvvigionamento idrico e i sistemi fognari nelle aree sviluppate.

Ha piovuto mentre gli hotel della zona si sono riempiti nelle ultime settimane di turisti estivi. Più di quattro milioni di visitatori sono stati contati dal parco l’anno scorso. L’ondata di turisti non si ferma fino all’autunno e giugno è solitamente uno dei mesi più affollati a Yellowstone.

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