L’analisi dei fossili rivela che una tartaruga gigante che misurava fino a 12 piedi di lunghezza vagava per la Spagna 83 milioni di anni fa

Resti fossilizzati di una gigantesca specie di tartaruga marina sono stati scoperti in Spagna risalenti a 83 milioni di anni fa.

I resti appartengono a una specie completamente nuova, che potrebbe essere stata una delle più grandi tartarughe marine mai esistite.

La specie, che i ricercatori dell’Università Autonoma di Barcellona hanno chiamato Leviathanochelys aenigmatica, ha una lunghezza corporea stimata di 12,27 piedi (3,74 metri).

È più del doppio delle dimensioni di un essere umano medio!

La specie, che i ricercatori dell’Università Autonoma di Barcellona hanno chiamato Leviathanochelys aenigmatica, ha una lunghezza corporea stimata di 12,27 piedi (3,74 metri). È più del doppio delle dimensioni di un essere umano medio!

Una ricostruzione illustrata di Leviathanochelys aenigmatica, una delle tartarughe più grandi mai esistite

Una ricostruzione illustrata di Leviathanochelys aenigmatica, una delle tartarughe più grandi mai esistite

Ulteriori informazioni su Leviathanochelys aenigmatica

taglia: 12,27 piedi (3,74 m)

età: da 83,6 a 72,1 milioni di anni fa

Caratteristiche principali: Un osso che sporge in avanti dalla parte anteriore del bacino

Nello studio, pubblicato sulla rivista Scientific Reports, i ricercatori spiegano che il nome della tartaruga deriva da “Leviathan, un riferimento al biblico mostro marino, un riferimento alla dimensione corporea della nuova specie” e chelys, una versione latina di l’antica parola greca per tartaruga femmina.

Oltre ad essere una delle più grandi tartarughe marine trovate in qualsiasi parte del mondo, Leviathanochelys rappresenta la più grande tartaruga mai scoperta in Europa.

Questo rettile preistorico sovrasta qualsiasi altro suo parente estinto o vivente in Europa, e il più grande raggiunge circa 4,9 piedi (1,5 metri) di lunghezza.

Tuttavia, Leviathanochelys è molto più piccolo dell’antico genere estinto Archelon ed è la più grande tartaruga marina conosciuta.

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Archelon viveva nei mari che circondano il continente nordamericano ed è cresciuto fino a raggiungere una sorprendente lunghezza di 4,6 metri.

Ha vagato durante il tardo Cretaceo, compreso tra 100,5 e 66 milioni di anni fa, e poteva pesare fino a 3,2 tonnellate.

Nel loro nuovo articolo, Ángel H. Logan, Albert Celes e colleghi descrivono i resti di un nuovo esemplare di tartaruga marina, scavato tra il 2016 e il 2021 dalla località di Cal Torrades nel nord-est della Spagna.

I resti della tartaruga sono stati scavati tra il 2016 e il 2021 dalla località di Cal Torrades, nel nord-est della Spagna.

I resti della tartaruga sono stati scavati tra il 2016 e il 2021 dalla località di Cal Torrades, nel nord-est della Spagna.

I fossili che hanno trovato consistevano in un bacino frammentato, ma quasi completo, insieme a parti del suo carapace, o guscio superiore.

Questa creatura della famiglia Testudin risale al periodo campano, tra 83,6 e 72,1 milioni di anni fa, il che significa che esisteva più o meno nello stesso periodo di Archelon.

Tuttavia, una caratteristica distintiva che distingueva Leviathanochelys erano le ossa sporgenti in avanti della parte anteriore del bacino, che i ricercatori ritengono possano essere correlate al sistema respiratorio.

La presenza di questo osso indica che la creatura potrebbe rappresentare una nuova classe di antiche tartarughe marine.

Il sito di scavo a Cal Torrades, in Spagna, dove sono stati trovati i resti

Il sito di scavo a Cal Torrades, in Spagna, dove sono stati trovati i resti

La tartaruga ha un caratteristico osso prominente che differisce dalle altre specie (illustrazione)

La tartaruga ha un caratteristico osso prominente che differisce dalle altre specie (illustrazione)

Parlando con MailOnline, il dottor Logan ha dichiarato: “Il bacino è il principale punto di attacco per le ossa e i muscoli della metà posteriore del corpo.

Per questo motivo, la forma della cintura pelvica ha un impatto significativo sul modo in cui l’animale si muove o vive.

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Ad esempio, il bacino di Leviathanochelli è relativamente più largo di quello di Archelon, indicando una superficie più ampia per l’attaccamento dei muscoli addominali.

O, per dirla in altro modo, alcuni dei muscoli addominali di Leviathanochely erano proporzionalmente più grandi di quelli di Archelon.

Inoltre, le nuove specie possiedono rigonfiamenti ossei nell’aspetto anteriore del bacino, che abbiamo chiamato processo accessorio, che ipotizziamo possano agire come punto aggiuntivo della caviglia per i muscoli che controllano la contrazione addominale.

Questi muscoli possono essere coinvolti in funzioni legate al sistema respiratorio. Ad esempio, alcuni animali marini mostrano una modifica del loro apparato respiratorio con l’obiettivo di aumentare la loro capacità di respirare a profondità maggiori.

In sintesi, in base alla morfologia del bacino, proponiamo che Leviathanocheles avesse uno stile di vita marino.

Sulla base delle dimensioni dell’acquario, gli autori hanno stimato che la tartaruga potrebbe aver raggiunto una lunghezza corporea di 12,27 piedi.

Hanno anche giudicato la larghezza massima del bacino di 2,9 piedi (88,9 cm), che in realtà è leggermente più grande delle stime più grandi dell’esemplare più noto di Archelon a 2,66 piedi (81 cm) di larghezza.

Nello studio, gli autori osservano che questa scoperta “fa luce sulla diversità delle tartarughe marine e su come il fenomeno del gigantismo in questi gruppi si stava verificando anche in Europa”.

Hanno concluso: “Nonostante la scarsità e la natura frammentaria degli individui, le nuove prove non solo aumentano la diversità tassonomica del biota delle tartarughe marine nell’Europa del tardo Cretaceo, ma aprono anche una nuova linea di esplorazione e sollevano nuove domande”.

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Cosa sono le tartarughe liuto e cosa sappiamo di loro?

Le tartarughe liuto prendono il nome dal loro guscio, che è più simile alla pelle che duro, come le altre tartarughe.

È la più grande specie di tartaruga marina ed è anche una delle più migratrici, attraversando gli oceani Atlantico e Pacifico.

I liuto pesano in media tra 600 e 1.500 libbre (da 270 a 700 kg) e sono generalmente lunghi da 55 a 63 pollici (da 140 a 160 cm).

Le tartarughe liuto (nella foto) prendono il nome dal loro guscio, che è simile alla pelle piuttosto che duro, come le altre tartarughe.  È la più grande specie di tartaruga marina ed è anche una delle più migratrici, attraversando gli oceani Atlantico e Pacifico (stock)

Le tartarughe liuto (nella foto) prendono il nome dal loro guscio, che è simile alla pelle piuttosto che duro, come le altre tartarughe. È la più grande specie di tartaruga marina ed è anche una delle più migratrici, attraversando gli oceani Atlantico e Pacifico (stock)

I liuto del Pacifico migrano dalle spiagge nidificanti del Triangolo dei Coralli fino alla costa della California per nutrirsi delle abbondanti meduse ogni estate e autunno.

Nonostante la loro ampia distribuzione, il numero di tartarughe liuto è diminuito drasticamente nell’ultimo secolo a causa dell’intensa raccolta di uova e delle catture accessorie durante la pesca.

A livello globale, il liuto è elencato secondo l’Unione internazionale per la conservazione della natura, come vulnerabile

Diverse sottopopolazioni, come nel Pacifico e nell’Atlantico sudoccidentale, sono in grave pericolo di estinzione.

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