La Terra può regolare la sua temperatura per migliaia di anni per mantenere il pianeta nell’intervallo abitabile

Un nuovo studio conferma che la Terra può regolare la sua temperatura per centinaia di migliaia di anni per mantenerla entro un intervallo fisso.

Il pianeta ha un meccanismo di “feedback statico” in grado di impedire al pendolo climatico di oscillare troppo in entrambe le direzioni su lunghe scale temporali.

Si pensa che ciò avvenga attraverso l’erosione dei silicati, un processo geologico durante il quale l’erosione lenta e continua della roccia silicatica comporta reazioni chimiche che attirano il carbonio dall’atmosfera nei sedimenti oceanici, intrappolando così il gas nella roccia.

I risultati sono stati pubblicati mercoledì sulla rivista La scienza avanzabasato su uno studio dei dati paleoclimatici che registra le fluttuazioni delle temperature medie globali negli ultimi 66 milioni di anni.

Un nuovo studio conferma che la Terra può regolare la sua temperatura per centinaia di migliaia di anni per mantenerla entro un intervallo fisso

Gli scienziati ritengono che attualmente ci troviamo in un periodo di riscaldamento e hanno esortato i responsabili politici a mettere in atto una serie di modifiche per ridurre le emissioni di carbonio o diventare carbon neutral.  Sopra: i livelli dell'acqua nel lago Mead, in Nevada, sono al minimo dall'aprile 1937, quando il serbatoio fu riempito per la prima volta, secondo la NASA.

Gli scienziati ritengono che attualmente ci troviamo in un periodo di riscaldamento e hanno esortato i responsabili politici a mettere in atto una serie di modifiche per ridurre le emissioni di carbonio o diventare carbon neutral. Sopra: i livelli dell’acqua nel lago Mead, in Nevada, sono al minimo dall’aprile 1937, quando il serbatoio fu riempito per la prima volta, secondo la NASA.

I ricercatori hanno applicato l’analisi matematica per determinare se i dati hanno rivelato eventuali schemi che mostrerebbero fenomeni di stabilizzazione per mantenere le temperature globali su una linea temporale molto lunga.

Hanno scoperto che sembra esserci un modello coerente per cui le fluttuazioni di temperatura del pianeta si moderano nel corso di centinaia di migliaia di anni. Questa durata è simile alle scale temporali su cui si pensa operi l’erosione dei silicati.

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Hai un pianeta il cui clima ha subito molti drammatici cambiamenti esterni. Perché la vita è sopravvissuta così a lungo? Un argomento è che abbiamo bisogno di una sorta di meccanismo di stabilizzazione per mantenere le temperature adatte alla vita, ha affermato Konstantin Arnschedt, uno studente laureato presso il Dipartimento di Scienze della Terra, Atmosferiche e Planetarie (EAPS) del MIT.

“Ma non è dimostrato dai dati che un tale meccanismo abbia costantemente controllato il clima della Terra”.

Attraverso ricerche precedenti, gli scienziati hanno osservato che il movimento del carbonio dentro e fuori l’ambiente della superficie terrestre rimane relativamente equilibrato, nonostante le fluttuazioni delle temperature globali.

Gli scienziati ritengono che attualmente ci troviamo in un periodo di riscaldamento e hanno esortato i responsabili politici a mettere in atto una serie di modifiche per ridurre le emissioni di carbonio o diventare carbon neutral.

Arnscheidt e colleghi hanno analizzato la storia delle temperature globali medie in 66 milioni di anni per osservare una serie di diverse scale temporali, comprese decine di migliaia e centinaia di migliaia, per vedere se sono emersi modelli stabilizzanti in ogni scala temporale.

“In una certa misura, è come se la tua macchina stesse accelerando lungo la strada, e quando premi i freni, stai scivolando a lungo prima di fermarti”, ha detto Daniel Rothman, professore di geofisica al MIT. dichiarazione.

“Esiste una scala temporale in cui la resistenza all’attrito, o feedback stabile, inizia quando il sistema ritorna a uno stato stazionario”.

Sebbene gli scienziati sospettassero da tempo che l’erosione dei silicati potesse aiutare a mantenere il ciclo del carbonio del nostro pianeta, questa è la prima volta che hanno osservato prove dirette del meccanismo.

Arnscheidt e colleghi hanno analizzato la storia delle temperature globali medie in 66 milioni di anni per osservare una serie di diverse scale temporali, comprese decine di migliaia e centinaia di migliaia, per vedere se sono emersi modelli stabilizzanti in ogni scala temporale.  Sopra: una vista da un villaggio di pescatori nel distretto costiero di Chittagong Putinga, in Bangladesh, dove il ciclone ha colpito il 25 ottobre 2022.

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Arnscheidt e colleghi hanno analizzato la storia delle temperature globali medie in 66 milioni di anni per osservare una serie di diverse scale temporali, comprese decine di migliaia e centinaia di migliaia, per vedere se sono emersi modelli stabilizzanti in ogni scala temporale. Sopra: una vista da un villaggio di pescatori nel distretto costiero di Chittagong Putinga, in Bangladesh, dove il ciclone ha colpito il 25 ottobre 2022.

Ahrenschett ha spiegato:

“Da un lato, è una buona cosa perché sappiamo che il riscaldamento globale di oggi alla fine sarà annullato da queste reazioni di stabilizzazione”, ha spiegato Arnschedt. Sopra: un uomo va in bicicletta sulla pista ciclabile allagata di Sausalito/Mill Valley durante “King Tide” a Mill Valley, California

“Da un lato, è una buona cosa perché sappiamo che il riscaldamento globale di oggi alla fine sarà annullato da queste reazioni di stabilizzazione”, ha spiegato Arnschedt.

“Ma d’altra parte, ci vorrebbero centinaia di migliaia di anni perché ciò accada, quindi non è abbastanza veloce per risolvere i nostri problemi attuali”.

Una scoperta degna di nota nel loro lavoro è che su scale temporali molto più lunghe, più di un milione di anni, i dati non hanno rivelato alcun feedback stabile, portando alla domanda: cosa ha tenuto sotto controllo le temperature globali?

“C’è l’idea che la serendipità possa aver giocato un ruolo importante nel determinare perché la vita sia persistita dopo più di 3 miliardi di anni”, ha detto Rothman.

“Ci sono due campi: alcuni dicono che il caso casuale è una spiegazione abbastanza buona, altri dicono che ci devono essere reazioni stabili”, ha detto Arnschedt.

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Siamo in grado di dimostrare, direttamente dai dati, che la risposta è probabilmente una via di mezzo. In altre parole, c’era una certa stabilità, ma è anche probabile che la pura fortuna abbia avuto un ruolo nel mantenere la Terra costantemente abitabile.

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