La Spagna e l’Italia, che erano due potenze nei campionati del mondo, domenica giocano ruoli secondari

L’Italia e la Spagna, da sempre favorite in ogni edizione delle corse su strada maschili d’élite, saranno in gara domenica all’UCI Road World Championship di quest’anno.

perché?

Il cambio generazionale, le inevitabili perdite di incidenti e malattie, l’ascesa di altre nazioni e la battaglia per la retrocessione dell’UCI sono tutti fattori che contribuiscono.

Sono Belgio, Olanda, Australia e Slovenia che domenica si candidano per la maglia iridata.

La Spagna include Ivan Garcia Cortina e Marc Soler mentre l’Italia vede speranze sul podio con Alberto Pettiol e Matteo Trentin. Ma le probabilità sono contro ciascuna delle potenze del vecchio mondo per vincere il titolo a Wollongong.

Il prescelto spagnolo, Pascual Mombarler, disse: marchio. “Dobbiamo correre insieme, spingere e capire come correranno gli altri. Ci sono altri favoriti, ma possiamo fidarci di Soler e Cortina”.

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Nessuna delle due opzioni ha un favorito a cinque stelle

Valverde manca ai mondiali nelle ultime settimane della sua carriera agonistica. (Foto di Bas Czerwinski/Getty Images)

La Spagna una volta ha portato molti leader in qualsiasi versione del mondo, soprattutto negli ultimi 25 anni, quando artisti del calibro di Oscar Freire, Alejandro Valverde e Igor Astarloa hanno portato cinque maglie iridate tra di loro.

Valverde, che ha vinto l’ultima volta il titolo mondiale in Spagna nel 2018, è stato sospeso dal suo team Movistar per le gare di chiusura del 2022 per assicurarsi un posto nel WorldTour in futuro. Sotto sorveglianza anche altri piloti spagnoli, come Enrique Mas e Carlos Rodriguez. Juan Ayuso, il promettente 19enne, arrivato terzo alla Vuelta a España, ha notato di essere esausto per aver perso i mondi.

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È una storia simile di guai in Italia.

Sony Colbrelli, il vincitore della Paris Roubaix 2021, probabilmente non correrà più dopo l’arresto cardiaco a marzo durante la Volta Catalunya. Vincenzo Nibali, che non ha vinto un titolo mondiale, si ritirerà il mese prossimo, e non c’è stato alcun rinnovo nelle fila degli italiani dopo il ritiro dei capitani Mario Cipollini, Paolo Bettini e Alessandro Ballan, ultimo titolo mondiale dell’Italia a. 2008.

“Non siamo i favoriti in Coppa del Mondo, i ragazzi rispetteranno la maglia”, ha detto il tecnico italiano Daniele Benatti. “Abbiamo petitolo e trientina come pilastri della squadra, con [Andrea] Bagioli sta arrivando. Non siamo favoriti ma è una gara imprevedibile, soprattutto una volta iniziata la gara”.

Gareggiare contro ogni previsione sarà diverso per entrambe le squadre che sono state a lungo abituate ad essere le favorite prima di correre in qualsiasi mondo.

L’Italia e la Spagna un tempo dominavano il mondo degli uomini d’élite come loro dominio.

Spagna e Italia metteranno ciascuna fino a 10 corridori nella formazione mondiale. Eliminerebbero qualsiasi procedura anticipata per la nomina di alcuni capitani. Era quasi impossibile liberarsi dalla morsa che le due nazioni avevano imposto a entrambi i mondi per la maggior parte di tre decenni.

La battaglia per un posto nelle selezioni nazionali in Spagna e in Italia era una storia che i giornalisti hanno seguito per tutta la stagione. Ora entrambe le squadre hanno la fortuna di trovare abbastanza professionisti di alto livello pronti a correre.

È stata una rapida caduta dalla vetta per entrambi i paesi.

L’Italia è al secondo posto dopo il Belgio nella lista dei campioni del mondo maschili d’élite di tutti i tempi. Il Zuri Ha vinto 19 titoli mondiali, l’ultimo nel 2008 con Alessandro Balan. La Spagna è quinta nella lista della nazione con sei vittorie, l’ultima vittoria di Valverde sulla Spagna è stata in Austria nel 2018.

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Quest’anno, è una combinazione di una battaglia per la retrocessione dell’UCI e alcuni gravi infortuni che hanno tenuto in disparte alcuni corridori importanti che altrimenti correrebbero.

Il cambio generazionale sta avvenendo anche in entrambi i paesi.

Valverde è l’ultima “armata spagnola” che include artisti del calibro di Freire, Joaquim Rodríguez, Alberto Contador, Carlos Sastre e altri.

In Italia, Nibali ha portato i colori della nazionale per la maggior parte di un decennio, ma lo “squalo” sta finalmente nuotando verso il ritiro e non ci sono molti giovani corridori a riempire gli spazi vuoti.

La Spagna sta vedendo emergere più giovani talenti, con Ayuso e Rodriguez che danno speranza per il futuro.

Anche i problemi economici in entrambi i paesi non aiutano. La Spagna è caduta in una squadra del WorldTour con Movistar, l’Italia ha perso l’ultima squadra del WorldTour con la Liquigas nel 2014 e le potenziali squadre non riescono a trovare sostenitori.

Entrambi i paesi hanno ancora molti team di sviluppo di secondo e livello inferiore, quindi i corridori spagnoli e italiani sono costretti a trovare il loro posto nel gruppo internazionale.

Non è necessariamente una cosa negativa, ma gli addetti ai lavori affermano che l’influenza calante del WorldTour in entrambi i paesi è evidente nel corso degli anni poiché altre nazioni in competizione continuano a vedere un supporto coerente sia per il ciclismo professionistico che per le proprie federazioni nazionali.

Un altro motivo è che le corse su circuito in stile classico di solito non favoriscono l’attuale raccolto di grandi tour / profilo di scalatori dei ciclisti.

Nibali e Contador hanno raramente trovato una pista mondiale adatta al loro stile di corsa. Colbrelli ha confezionato il profilo perfetto per il mondo, ma probabilmente è finita per gli italiani. La prossima generazione di piloti spagnoli sembra più modellata da un Contador che da un Freer.

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Il tecnico spagnolo ha ammesso che la strada potrebbe essere dissestata.

“Tutti conoscono i favoriti: Francia, Belgio e Paesi Bassi”, ha detto Mombarler. “Partiremo felici se riusciremo a fare una buona gara. Pensiamo che le persone ci vedranno muoverci in gara. Se fossimo tra i primi 10, come agli Europei, andrebbe bene. Non l’abbiamo proprio fatto stato in grado di competere per questo negli ultimi anni. Vediamo cosa se potessimo tornare a combattere”.

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