La NASA rivela le “aree oscure” che gli astronauti vogliono esplorare sulla Luna: ScienceAlert

Se tutto andrà bene, gli umani torneranno ad usarlo in soli due anni la luna Per la prima volta in più di mezzo secolo.

Mentre la NASA si prepara a inviare squadre di persone al polo sud della luna dicembre 2024Una delle grandi domande era: dove atterrerebbero esattamente questi astronauti?

Ora abbiamo un’idea migliore, poiché la NASA ha rivelato 13 aree di atterraggio candidate per Artemis III; La missione che porterà finalmente quel prezioso carico umano.

“Scegliere queste regioni significa che stiamo facendo un passo da gigante verso il ritorno degli umani sulla Luna per la prima volta dai tempi dell’Apollo”, Mark Kerasich dice Dalla divisione di sviluppo della campagna Artemis della NASA.

“Quando lo faremo, sarà diverso da qualsiasi missione che verrà prima mentre gli astronauti si avventurano in regioni oscure precedentemente sconosciute dagli umani e gettano le basi per futuri soggiorni a lungo termine”.

Ciascuna delle 13 potenziali zone di atterraggio si trova entro 6 gradi di latitudine dal polo sud della Luna, un obiettivo importante per future esplorazioni. Questa è una regione della Luna su cui nessuno è mai atterrato prima e rappresenta una sfida tecnica molto più grande degli atterraggi che dipendono dall’equatore. Per questo motivo, due fasi senza equipaggio della missione Artemis – Artemis I e Artemis II – devono riuscire prima che gli umani possano lanciarsi in sicurezza.

Ma il polo sud lunare vale la sfida. I crateri in questa regione si trovano in un’ombra permanente formata Trappole fredde che difficilmente superano -163 gradi Celsius (-260 gradi Fahrenheit). Si spera che ci siano macchie di ghiaccio d’acqua Ha uno spessore di diversi metri Può essere nascosto nell’oscurità, fornendo alle missioni future una risorsa preziosa da studiare e da cui attingere.

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Possibili aree di atterraggio per Artemis III. (NASA)

Le 13 zone di atterraggio, mostrate nella mappa sopra, sono di circa 15 chilometri (9 miglia) quadrati e ciascuna ospita un numero di potenziali siti di circa 200 metri (656 piedi) di diametro. Le potenziali aree di atterraggio sono tutte vicine (o addirittura sopra) il bordo o il bordo di un cratere, a pochi passi dalla superficie lunare da un’area permanentemente ombreggiata per garantire che gli astronauti possano raggiungere luoghi che potrebbero contenere acqua.

“Sviluppare un progetto per esplorare il sistema solare significa imparare a utilizzare le risorse a nostra disposizione mantenendone al contempo l’integrità scientifica”, Lo scienziato esploratore Jacob Blecher afferma: Nasa. “Il ghiaccio d’acqua lunare è prezioso dal punto di vista scientifico e anche come risorsa, perché possiamo estrarre ossigeno e idrogeno per i sistemi di supporto vitale e il carburante”.

Ciascuna delle aree di atterraggio fornisce anche l’accesso alla luce solare per i sei giorni e mezzo in cui gli astronauti saranno sulla luna. Questo è fondamentale per la fornitura continua di energia solare e le fluttuazioni minime di temperatura.

La perforazione è attualmente mirata FaustiniE il ShackletonE il de gerlachE il amundsenE il NobileE il HaworthE il ErroreE il Leibniz. Restringere ulteriormente le aree di atterraggio e le posizioni al loro interno dipenderanno dalle date di lancio. Queste date determineranno gli itinerari e le condizioni ambientali, che renderanno alcune zone più convenienti di altre.

Nel frattempo, Artemis I si prepara a decollare 29 agostoIn un viaggio intorno alla luna e ritorno. Questa missione è senza equipaggio, ma ha a bordo manichini sperimentali per raccogliere dati sugli effetti fisici che i futuri astronauti potrebbero incontrare nel loro viaggio epico.

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