In che modo l’attenzione consapevole altera la funzione cerebrale per supportare l’autoregolazione?

In un recente studio pubblicato su Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze (PNAS)I ricercatori hanno notato che l’attenzione consapevole ha migliorato il controllo sulle dinamiche della rete cerebrale.

Stabile: L’attenzione consapevole migliora il controllo delle dinamiche della rete cerebrale per l’autoregolazione e disconnette il passato dal presente. Credito immagine: studio ra2 / Shutterstock

sfondo

La consapevolezza è una strategia per dirigere gli sforzi verso obiettivi educativi, sanitari e lavorativi. Promuovere l’attenzione consapevole può aiutare a notare e fermare momenti di vagabondaggio mentale e pensieri autoreferenziali. La diminuzione dei processi di auto-riferimento è associata a una sospensione dell’attività neurale nelle regioni in modalità predefinita, tra cui la corteccia prefrontale mediale e la corteccia cingolata posteriore (PCC).

Mentre gli individui praticano la consapevolezza, il cervello può reindirizzare l’attività neurale dalla rete in modalità predefinita all’attenzione cooperativa e alle regioni fronto-parietali come una funzione non lineare simile ad altri tipi di apprendimento. Il trasferimento delle risorse cognitive si accompagna a reazioni cognitive ed emotive spontanee e abituali.

Studio e risultati

In questo studio, i ricercatori hanno studiato le dinamiche neurali dell’attenzione cosciente negli studenti universitari utilizzando la risonanza magnetica funzionale (fMRI) a riposo e in risposta a un compito interattivo alcolico. Settantasei studenti sono stati assegnati in modo casuale a un gruppo sperimentale per praticare l’attenzione vigile o un gruppo centrale che rispondeva esclusivamente normalmente.

I partecipanti al gruppo sperimentale sono stati addestrati brevemente per indurre l’attenzione durante un compito fMRI. I soggetti del gruppo sperimentale sono stati istruiti a reagire alle immagini dell’alcol normalmente o consapevolmente nel compito fMRI, mentre quelli del gruppo primario sono stati istruiti a rispondere normalmente. I ricercatori hanno misurato il comportamento alcolico autoregolato per un periodo di quattro settimane dopo la scansione.

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Gli autori hanno testato quattro ipotesi che collegano la stabilità e lo sforzo dell’attività neurale per allertare l’attenzione e l’autoregolazione. La prima ipotesi era che i soggetti avrebbero ridotto il loro consumo di alcol diminuendo la probabilità di bere se le loro reti scheletriche avessero fornito un maggiore controllo.

I partecipanti con un controllo più medio tendevano ad avere meno probabilità di bere in entrambi i gruppi. L’entità della risposta neurale per allertare l’attenzione ha mostrato una correlazione positiva con la capacità media di controllare le regioni nella rete di attenzione dorsale e una correlazione negativa con quella nella rete di attenzione ventrale. L’attività media non era diversa in queste reti o nell’intero cervello tra i gruppi.

Successivamente, hanno calcolato gli input di controllo che le sottoreti di controllo dorsale/ventrale e di controllo fronto-parietale devono esercitare per passare dalla linea di base (stato neurale senza attività correlata all’attività) allo stato dell’attività. Il team ha scoperto che l’attenzione consapevole riduceva il desiderio rispetto alle normali reazioni nel gruppo sperimentale, ma il desiderio medio non era diverso tra i gruppi.

Il team ha ipotizzato che deestetizzare la pratica della consapevolezza creerebbe stati neurologici che richiedono uno sforzo maggiore. Coerentemente con l’ipotesi, quando sono state stimolate le transizioni che si sono verificate con una diminuzione del PCC e dell’effetto precuneo, sono stati necessari più input di controllo per passare all’attenzione vigile rispetto agli stati di reazione normale.

Man mano che gli individui acquisiscono esperienza di PCC ridotto e influenza precuneus, possono passare e mantenere uno stato di attenzione cosciente con input di controllo non lineari ridotti. Gli individui che prestano attenzione ai segnali richiedono più input di controllo quando viene chiesto di rispondere normalmente rispetto ai partecipanti al gruppo principale.

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La terza ipotesi era che gli stati di interazione mentale e naturale del gruppo sperimentale sarebbero stati più instabili della condizione del gruppo primario normalmente interagente. Gli stati neurali dell’attenzione dorsale/ventrale e le sottoreti di controllo fronto-parietale erano meno stabili nel gruppo sperimentale con interazioni afferenti rispetto alle normali interazioni.

Anche le normali interazioni del gruppo sperimentale erano meno stabili di quelle del gruppo di controllo. L’attenzione vigile richiedeva più input di controllo ed era più instabile delle normali interazioni nel gruppo sperimentale. Inoltre, mentre l’attenzione vigile richiede in media più input di controllo, gli individui hanno bisogno di più input di controllo durante l’attività per interagire normalmente.

Ciò indica che le normali dinamiche diventano non automatiche durante la regolazione cosciente utilizzando input di controllo. Infine, i ricercatori hanno esaminato se gli stati neuronali instabili e lo stress fMRI dello stato di riposo fossero più focalizzati sul presente in tutti i partecipanti. La quarta ipotesi era che le regioni del cervello con capacità di controllo media più elevate e percorsi dello stato di riposo con maggiore instabilità e sforzo avrebbero programmi soggettivi più veloci.

Le regioni con un potenziale medio più elevato tendono ad avere un decadimento più rapido e stati dissimili. Le regioni che richiedono input di controllo più elevati per implementare le traiettorie dello stato di riposo tendono ad avere stati di decadimento più rapidi e dinamiche più diverse. Le regioni con maggiore stabilità di controllo avevano dinamiche più simili e un decadimento più lento. Sono stati osservati risultati coerenti per l’analisi dell’attività del compito correlata a programmi intrinseci più rapidi di instabilità e sforzo di attenzione vigile.

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conclusioni

Per riassumere, i partecipanti con maggiore controllo sulla rete hanno ridotto il consumo di alcol. L’attenzione all’allerta richiedeva input di controllo più elevati ed era più instabile rispetto alla risposta normale. Questa maggiore instabilità/controllo persisteva per i membri coscienti del gruppo le cui normali reazioni erano intervallate da attenzione vigile, suggerendo uno sforzo appreso per deregolamentare e interrompere le reazioni abituali.

Le regioni del cervello che possono dirigere i percorsi neurali verso nuovi stati hanno scale temporali soggettive più veloci. Scale temporali più brevi indicano un’attività incentrata sul presente che interrompe la precedente elaborazione incentrata sul presente.

Insieme, i risultati hanno suggerito che l’attenzione consapevole supporta la regolazione del consumo di alcol attraverso un controllo distorto delle dinamiche neurali che sono più urgenti, in pausa e focalizzate sul presente.

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