Il telescopio Webb della NASA sta catturando dettagli sorprendenti sulle più antiche galassie conosciute

Telescopio spaziale James Webb della NASA (JWST) ha raggiunto un altro traguardo, in quanto ha scoperto le galassie più antiche confermate fino ad oggi. Le galassie rilevate risalgono a meno di 400 milioni di anni dopo il Big Bang.

Dal suo lancio all’inizio di quest’anno, il telescopio Webb è stato impegnato a rivelare pilastri della creazione Sotto una nuova luce per rivelare dettagli senza precedenti dell’universo primordiale. L’High Power Telescope è andato più nel passato che mai, rilevando galassie risalenti a un’epoca in cui l’universo aveva solo il 2% della sua età attuale. Ora, le galassie più antiche mai scoperte sono state confermate ottenendo osservazioni spettroscopiche, rivelando “caratteristiche e schemi distintivi nelle impronte digitali della luce proveniente da queste galassie incredibilmente deboli”.


Questa immagine di Webb evidenzia l’area di studio del Webb Advanced Deep Extragalactic Survey (JADES).

“Era necessario dimostrare che queste galassie abitassero effettivamente l’universo primordiale. È molto probabile che galassie più vicine si siano camuffate da galassie molto distanti”, ha spiegato il coautore di un nuovo articolo che delinea le scoperte di Emma Curtis Lake of l’Università. Hertfordshire nel Regno Unito. “Vedere lo spettro dispiegarsi come speravamo, confermando che queste galassie sono ai margini della nostra vista, e alcune sono più lontane di quanto Hubble possa vedere! È un’impresa molto eccitante della missione”.

L’Advanced Webb Deep Extragalactic Survey (JADES) si è concentrato su un’area all’interno e intorno all’Hubble Ultra Deep Field. Utilizzando lo strumento NIRCam di Webb, gli scienziati sono stati in grado di osservare il campo in nove diversi intervalli di lunghezze d’onda dell’infrarosso. Il team ha quindi cercato galassie deboli che possono essere viste nell’infrarosso ma i cui spettri si interrompono bruscamente a una lunghezza d’onda critica nota come frattura di Lyman. Gli scienziati sono stati quindi in grado di utilizzare NIRCam per ottenere una misura accurata del redshift per ogni galassia.

Giada Redshift
Quattro delle galassie studiate sono particolarmente speciali, poiché si è scoperto che si trovavano in un’era senza precedenti.

“Per la prima volta, abbiamo rilevato galassie appena 350 milioni di anni dopo il Big Bang, e possiamo essere abbastanza fiduciosi delle loro fantastiche distanze”, ha detto il coautore Brant Robertson dell’Università della California a Santa Cruz. “Trovare queste prime galassie in immagini così straordinariamente belle è un’esperienza speciale”.

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Coautore Uno studio recente Sandro Taquila dell’Università di Cambridge nel Regno Unito ha aggiunto che è difficile comprendere le galassie senza comprendere i “periodi iniziali della loro evoluzione”. Tequila ha continuato: “Come con gli umani, molto di ciò che accadrà dopo dipende dall’influenza di queste prime generazioni di stelle. Molte domande sulle galassie attendono l’opportunità di trasformazione di Webb e siamo entusiasti di poter svolgere un ruolo nel rivelare questa storia.”

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