Il pianeta appena scoperto testimonia la “straordinaria singolarità” della Terra. Registro cattolico nazionale

Il pianeta è l’ultima scoperta fatta dal Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA, un satellite progettato per cercare esopianeti (pianeti al di fuori del nostro sistema solare) che potrebbero ospitare la vita.

La NASA ha annunciato la scorsa settimana che è stato scoperto un pianeta potenzialmente “delle dimensioni della Terra”.

Scienziati cattolici dell’Osservatorio Vaticano e del Collegio Benedettino hanno salutato la scoperta del pianeta, chiamato TOI 700 e, come “emozionante” e testimonianza “delle meraviglie della creazione di Dio”.

Gli scienziati notano, tuttavia, che il pianeta appena scoperto non è un’altra Terra, che rimane l’unico pianeta noto per avere la vita.

TOI 700 e è roccioso, ha il 95% delle dimensioni della Terra e si trova a una distanza dal Sole dove potrebbe formarsi acqua liquida, secondo un comunicato stampa della NASA del 10 gennaio.

Il pianeta è l’ultima scoperta fatta dal Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA, un satellite progettato per cercare esopianeti (pianeti al di fuori del nostro sistema solare) che potrebbero ospitare la vita.

Secondo Christopher Graney, uno scienziato dell’Osservatorio Vaticano, il sistema TOI 700 “è un posto molto diverso dal nostro sistema solare”.

“La stella TOI 700 è molto diversa dal Sole. È meno massiccia del Sole, di dimensioni più piccole, di temperatura più fredda e di colore più rosso. La sua produzione di energia non è nemmeno 20 quella del Sole”, ha detto Granny alla CNA.

Ma può esserci vita su TOI 700 e?

La nonna ha detto alla CNA che non ci sono dati sufficienti per dire in modo definitivo in un modo o nell’altro.

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“Potrebbe avere la vita? Questa è una domanda più ampia a cui non conosciamo davvero la risposta. Tieni presente che non sappiamo in primo luogo come si forma la vita, né cosa è necessario affinché si formi e prosperi ” disse Grani.

Christopher Schenglediker, ricercatore e professore di fisica e astronomia al Catholic Benedictine College di Atchison, Kansas, ha avvertito che la possibilità dell’acqua non significa necessariamente che TOI 700 e abbia vita.

“Guardando indietro al nostro sistema solare, Marte si trova all’interno della zona abitabile del Sole e sappiamo con un alto grado di sicurezza che un tempo aveva effettivamente acqua superficiale liquida; tuttavia, tutte le indicazioni indicano che Marte… non ha vita né ora né mai”, ha detto Schengledecker.

La “zona abitabile” aiuta a determinare se un pianeta potrebbe essere ospitale per la vita in base alla possibilità che vi sia presente acqua. NASA/JPL-Caltech/Lizbeth B. de la Torre

La NASA ritiene che TOI 700 e impieghi 28 giorni per orbitare attorno alla sua stella. Gli esperti della NASA e dell’Osservatorio Vaticano concordano sul fatto che il pianeta potrebbe “avvicinarsi”, cosa che la nonna ha spiegato alla CNA significa che un lato di TOI 700 e è sempre rivolto verso il suo sole mentre l’altro è sempre rivolto verso l’esterno come fa la luna con la Terra. Ciò significa che in TOI 700e probabilmente non ci sono “giorno e notte, albe e tramonti”, ha detto Graney.

La nonna ha detto che la scoperta di TOI 700 e mostra che “nello stesso modo in cui Dio ama i pianeti, [he] Ama la diversità dei pianeti.

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“Una delle grandi tendenze nella storia dell’astronomia è stata la scoperta di quanto sia vario l’universo”, ha detto Granny. “È una vera rivoluzione”, ha aggiunto.

“Un paio di secoli fa, gli astronomi tendevano a presumere che le stelle sarebbero state un po’ come il Sole, e i pianeti sarebbero stati un po’ come la Terra – e avrebbero avuto vita, perché si pensava che la vita fosse generata spontaneamente dalla materia”, ha detto Granny.

Ma abbiamo trovato tutta questa diversità, non solo un mucchio di altri pianeti terrestri. Quindi dovremmo apprezzare di più il nostro pianeta: non sembra che tu trovi un pianeta come questo in nessun antico sistema planetario! disse la nonna.

“La scoperta di questo e di altri esopianeti è davvero un risultato straordinario che testimonia le meraviglie della creazione di Dio”, ha affermato Schengledecker. “Più esopianeti scopriamo, più ci rendiamo conto che la Terra è incredibilmente unica. In effetti, per quanto ne sappiamo, è attualmente l’unico posto nell’universo in cui esiste la vita”.

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