Il capo del British Council in Italia che è stato ingiustamente licenziato per “molestie” vince £ 300.000 e il suo lavoro indietro

Il capo del British Council in Italia, licenziato ingiustamente dopo essere stato accusato di aver toccato il seno di un impiegato dell’ambasciata ubriaco a una festa, ha riavuto il suo lavoro – più £ 300.000 per licenziamento ingiusto.

Paul Sellers è stato accusato di aver baciato una donna sulle labbra e di averle “accarezzato” il seno con entrambe le mani quando ha lasciato una festa di Natale che ha organizzato nel suo appartamento a Roma.

Lo stimato inviato – la cui moglie ei suoi figli erano al suo fianco al momento del presunto incidente – ha negato di averle dato altro che un bacio su ciascuna guancia in un tradizionale “addio italiano”.

Ma dopo che si è lamentata delle molestie sessuali, è stato sottoposto a un’indagine “seriamente imperfetta” ed è stato espulso dalla sua posizione di alto livello dopo 30 anni di servizio presso il British Council.

Il tribunale del lavoro ha concluso che gli investigatori hanno ignorato le prove, rifiutando i resoconti di sei testimoni che non vedevano nulla di spiacevole, e invece hanno scelto di credere al racconto “sfocato” della donna anche se hanno ammesso di non essere “sicuri al 100% di quello che è successo”.

Dopo aver vinto il suo caso di licenziamento ingiusto, Sellers ha chiesto che fosse reintegrato con il lavoro di £ 70.000 all’anno.

Il giudice del reclutamento Bernard Hodgson ha ora deciso che il British Council – che ha opposto resistenza alla mossa – dovrebbe riconfermarlo come country director o un’altra posizione di rilievo all’estero – ma non in Italia.

Deve anche pagargli per più di tre anni del suo stipendio perso e riceverà anche un risarcimento potenzialmente vicino a £ 300.000.

L’udienza originale nel centro di Londra è stata informata lo scorso novembre che il signor Sellers è stato nominato direttore del British Council per l’Italia nel 2014 e ha vissuto a Roma con sua moglie Isadora Papadrakakis.

Circa 50 persone hanno partecipato alla loro festa di Natale il 16 dicembre 2018 e la corte ha sentito il signor Sellers aver bevuto “due o tre bicchieri” di vino ed è stato visto ballare.

Il suo accusatore, chiamato solo “ZZ”, ha salutato il signor Sellers nell’area cucina intorno alle 16:30 mentre se ne andava e il giorno successivo ha affermato di essere stata molestata sessualmente.

ZZ, che ha detto che il signor Sellers era “totalmente ubriaco”, ha detto: “Verso le 16:30 con la festa finita, ho deciso di andarmene e sono andato a ringraziare Paul.

Quando sono andato a salutarlo, mi ha baciato due volte sul lato della mia bocca (invece che sulla mia guancia), e poi mi ha accarezzato il seno con entrambe le mani.

Ero così scioccato che non ho risposto subito e ho lasciato la festa. C’erano altre persone nella stanza ma non so se hanno assistito.

Dopo che la denuncia è stata presentata, Ken O’Flaherty, vice capo missione dell’ambasciata, ha affermato che le presunte molestie erano “manifestamente intenzionali” e ha persino affermato che il signor Sellers era stato “insolitamente irregolare ed emotivo” negli ultimi mesi e ha giustificato un’indagine.

Il signor Sellers è rimasto sbalordito quando è stato informato delle accuse e le ha negate con veemenza.

“La gente si bacerà sulle guance”, ha detto agli inquirenti, spiegando che era impegnato a salutare – saluti – d’addio italiani alle persone mentre uscivano dal suo appartamento, aggiungendo che non aveva “ricordi specifici” per salutare ZZ.

Sua moglie ha detto che ZZ era “nuovo e non proprio integrato nell’ambasciata” e “aveva l’impressione che ZZ non fosse di buon umore”.

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La signora Papadrakakis era sicura che il signor Sellers non avrebbe contattato [ZZ]Si ritiene che ZZ fosse “insoddisfatta del lavoro dell’ambasciata” e disse che “potrebbe essere reticente riguardo allo stile di saluto italiano”.

Il vice amministratore delegato del British Council, Kate Ewart Biggs, ha condotto l’indagine che ha portato al licenziamento del signor Sellers nel maggio 2019.

Ma la corte ha ritenuto che la signora Ewart Biggs avesse una “visione ristretta” dell’incidente, non fosse riuscita a esplorare il presunto contatto e le circostanze che lo circondavano, non fece alcun tentativo di intervistare potenziali testimoni e presumeva che nessuno lo avesse visto.

La commissione ha concluso di aver accettato il resoconto di ZZ anche se era cambiato nel corso dell’indagine. Né gli investigatori hanno richiesto i messaggi di testo che potrebbero aver corroborato le sue accuse.

Il Sig. Sellers è stato nominato Direttore Regionale del British Council for Italy nel 2014 e ha vissuto a Roma con la moglie Isadora Papadrakakis (nella foto)

Il British Council a Roma e il giardino pensile.  L'organizzazione è stata istituita per statuto reale nel 1934 per promuovere la cooperazione culturale ed educativa tra il Regno Unito e altri paesi

Il British Council a Roma e il giardino pensile. L’organizzazione è stata istituita per statuto reale nel 1934 per promuovere la cooperazione culturale ed educativa tra il Regno Unito e altri paesi

Il signor Sellers ha fornito dichiarazioni di testimoni a sostegno della sua versione dei fatti nella fase di appello, ma Sir Ciaran Devan, presidente del Consiglio, ha respinto il suo caso.

Uno spettatore, Monica Marziota, che era accanto alla coppia all’addio, ha detto di aver visto “un addio italiano del tutto normale o ‘Salotto'”.

Ma la corte ha ascoltato il resoconto della signorina Marziota – insieme alle prove di altri cinque testimoni -.

Il giudice del lavoro Hodgson ha criticato l’indagine del British Council e ha stabilito che il signor Sellers era stato licenziato ingiustamente.

In un’audizione all’inizio di questo mese, il signor Sellers ha chiesto il ripristino, una richiesta a cui il British Council si è opposto “vigorosamente”.

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Ha sostenuto che dopo una serie di licenziamenti e ridimensionamento dei ruoli, il reimpiego di Mr. Sellers avrebbe portato a un “aumento delle assunzioni”.

Il British Council ha anche affermato di aver perso “fiducia e fiducia” in esso dopo aver commissionato un nuovo rapporto a seguito della sentenza del tribunale originale che concludeva che l’aggressione era effettivamente avvenuta.

Il giudice Hodgson ha affermato che il nuovo rapporto era più imperfetto della prima indagine e ha respinto i suoi risultati.

Tuttavia, dal momento che il lavoro italiano è attualmente pieno, ha detto che non sarebbe opportuno riportarlo al suo vecchio lavoro.

Il British Council ha ordinato a Sellers di essere riconfermato a un’altra posizione di alto livello, dicendo: “Ci sono posti … adatti per (Mr. Sellers) e ai quali potrebbe essere nominato immediatamente”.

Il fatto che (il Consiglio) possa preferire nominare un’altra persona, non è di per sé determinante.

Non sono convinto che (il Consiglio) abbia esplorato la possibilità di (Mr. Sellers) reimpegnarsi in una posizione particolare lavorando su un progetto, poiché avrebbe potuto prevedere che sarebbe stato possibile una volta terminato il suo mandato di Country Director.

“Non sono convinto che l’onere indebito sia a carico (del consiglio di amministrazione) del coinvolgimento di nuovo (sig. Sellers). Ci sono chiaramente ruoli da assegnare ora.

Un’udienza per determinare il compenso del signor Sellers si terrà in un secondo momento.

All’udienza è stato detto che il British Council si aspettava di pagare un risarcimento di almeno £ 28.2603,40, un importo che non tiene conto di eventuali violazioni delle pratiche raccomandate sul posto di lavoro che potrebbe aver commesso.

Il British Council è stato istituito per statuto reale nel 1934 per promuovere la cooperazione culturale ed educativa tra il Regno Unito e altri paesi.

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