Gli astronomi hanno rilasciato una nuova mappa dettagliata dell’asteroide 16 Psiche

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La NASA si prepara a lanciare una missione storica per studiare l’asteroide 16 PsicoMa prima che la sonda arrivasse lì, gli scienziati hanno appreso alcune cose importanti sull’oggetto misterioso. Il nuovo studio del Massachusetts Institute of Technology ha utilizzato i dati dell’Atacama Large Millimeter/Submatrix (ALMA) per creare la mappa più accurata della superficie di Psyche fino ad oggi. In generale, scoprono che la superficie dell’asteroide è molto varia, il che renderà senza dubbio un affascinante esame ravvicinato.

Solo pochi anni fa, una visita a qualsiasi asteroide sarebbe stata senza precedenti, ma ero lìE il l’ho fattoE il Ho preso i campioni per dimostrarlo. Tuttavia, visitare Psiche è importante perché non lo è solo Quale asteroide. È il più grande asteroide di tipo M conosciuto, il che significa che è ricco di minerali. Gli astronomi ritengono che questo oggetto, situato nella grande cintura di asteroidi tra Marte e Giove, sia in realtà il nucleo minerale esposto di un pianeta del primo sistema solare. Studiarli potrebbe aiutarci a comprendere la formazione del pianeta in modi completamente nuovi.

Psiche ha la forma di una patata bitorzoluta, grande per un asteroide con un diametro medio di 222 chilometri. Tuttavia, questo è troppo piccolo per le osservazioni ad alta risoluzione con i migliori telescopi ottici di oggi. I dati ALMA utilizzati in questa analisi sono stati raccolti nel 2019 utilizzando tutte le 66 antenne radio dello strumento.I ricercatori hanno combinato questi segnali in un unico segnale, risultando in un ipotetico telescopio largo circa 10 miglia. Con una risoluzione di 20 miglia per pixel, è stato possibile eseguire simulazioni al computer Crea la migliore mappa di sempre Dalla possibile formazione di Psiche. Questi stessi dati sono stati utilizzati per produrre un modello 3D ad alta risoluzione per Psyche nel 2021.

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Il team ha confrontato la simulazione con le emissioni termiche su Psyche per convalidare il modello utilizzato in essa lo studio. Puoi vedere i risultati dell’analisi sopra. La figura a sinistra mostra le caratteristiche della superficie da sabbiosa (viola) a rocciosa (giallo). La figura a destra mostra il contenuto di metallo da basso (viola) ad alto (giallo). La mappa indica la storia dell’asteroide. Le aree con un contenuto roccioso più elevato potrebbero essere i resti di un antico mantello che è stato spogliato dalle collisioni e aree altamente mineralizzate potrebbero essere il luogo in cui si sono verificate le prime eruzioni di lava minerale.

Questi dati sul mazzo patchwork di Psyche 16 potrebbero aiutare la NASA a prepararsi per la missione Psyche, che dovrebbe essere lanciata a settembre a bordo dello SpaceX Falcon Heavy. Ci vorranno circa tre anni e mezzo per raggiungere l’asteroide, momento in cui trascorrerà due anni a fare osservazioni.

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