Gli aeroporti di NL fanno parte di un “grande ponte aereo” dove armi e altri rifornimenti fluiscono in Ucraina

La frequenza dei voli militari verso gli aeroporti di St. John e Gander è aumentata con il flusso di aiuti militari e di altro tipo in Ucraina.

I funzionari dell’aeroporto internazionale di St John affermano che ci sono stati 131 atterraggi a maggio, il maggior numero di arrivi da 144 arrivi è stato registrato a giugno 2019.

L’aeroporto non ha commentato il motivo dell’aumento del numero di voli, né ha fornito una ripartizione più dettagliata dell’attività dell’aviazione militare nell’aeroporto. Tuttavia, il sito web dell’autorità dice che ci sono circa 1.300 aerei militari che arrivano ogni anno quando gli aerei atterrano per il carburante o per il comfort dell’equipaggio.

I funzionari dell’aeroporto internazionale di Gander sono stati anche vigilati sulla pubblicazione di informazioni sui voli militari.

In una dichiarazione, il presidente e CEO dell’aeroporto di Gander Reg Wright ha affermato che c’è un “importante ponte aereo creato dalla crisi in Ucraina e il traffico militare è raddoppiato rispetto ai livelli pre-pandemia negli ultimi mesi”.

Wright non ha rivelato alcuna statistica, affermando che l’autorità non divulga i dati sul paese di origine, la rotta, il tipo di aeromobile o il numero totale.

L’aeroporto di Gander ospita l’aviazione militare dal 1938, ha detto Wright.

“È normale vedere un aumento del traffico in tempi di conflitto”.

Il traffico militare è praticamente evaporato a St. John e Gander durante la pandemia, ha detto Wright.[but] Ora diamo il benvenuto ai nostri partner militari e questa è una parte importante di ciò che stiamo facendo qui”.

Nel frattempo, a 5 Wing Goose Bay, il numero di voli militari è effettivamente diminuito rispetto a un picco di traffico nel 2021, quando ci sono stati 658 atterraggi per una varietà di cargo e aerei da combattimento.

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Mentre molti dei voli per Goose Bay sono aerei militari canadesi, il Labrador accoglie anche aerei da Stati Uniti, Germania, Francia, Egitto, Regno Unito e Paesi Bassi, secondo un funzionario di base.

La Russia ha invaso l’Ucraina a febbraio e il presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha chiesto aiuto internazionale per respingere gli invasori.

Canada e Stati Uniti, tra gli altri paesi, hanno risposto a tale richiesta, accettando miliardi di armi e aiuti non militari all’Ucraina.

Gran parte di questi aiuti vengono trasportati dal Nord America da navi e aerei cargo civili, ma l’enorme flotta di aerei dell’aeronautica americana è stata mobilitata e ciò significa un aumento degli atterraggi a St. John’s e Gander.

Non tutti gli aerei militari che atterrano all’aeroporto internazionale di St. John sono aerei cargo. Questo C-130 Hercules modificato è una cannoniera pesante. (Gary Hebbard)

È stato notato da appassionati di aviazione come Gary Hebbard di St. John.

“C’è un’enorme quantità di traffico militare in arrivo da qui, in particolare il C-130 Hercules, l’aereo da trasporto quadrimotore ed elica”, ha detto Hebbard.

Gli aeroporti di St. John’s, Gander e Goose Bay hanno una lunga storia di essere un punto di passaggio per le merci militari. Era vitale per le forze alleate nella seconda guerra mondiale e un altro conflitto europeo sta dimostrando ancora una volta il suo valore.

perché?

Principalmente geografia.

Terranova è un’isola nell’Oceano Atlantico settentrionale e il punto di terra più vicino in Nord America, ad eccezione della Groenlandia, all’Europa.

Quindi gli aerei che trasportano carichi utili pesanti spesso atterrano per fare rifornimento e talvolta per far riposare i loro equipaggi.

“È la rotta più breve attraverso l’Atlantico”, ha detto Hebbard.

Gary Hebbard, residente a St John, è un giornalista in pensione e appassionato di aviazione. (Terry Roberts/CBC)

David Perry, analista della difesa e della politica estera presso il Canadian Institute of Global Affairs di Ottawa, non è sorpreso dal ruolo svolto dagli aeroporti di Terranova e Labrador.

“È un posto logico dove fermarsi per fare rifornimento, durante la notte se si hanno problemi con il tempo dell’equipaggio, gli orari dei voli, questo genere di cose”, ha detto Perry.

“È stato a lungo un ottimo punto di transito per gli aerei che attraversano l’Atlantico e lo è ancora oggi”.

Hebbard ha spiegato che anche lunghe piste e servizi moderni stanno aiutando ad attirare gli aerei.

“Abbiamo le strutture in cui possiamo prenderci cura degli equipaggi se rimarranno qui durante la notte, e ci sono strutture qui per riparare l’aereo. Se un aereo atterra per un problema tecnico, generalmente può essere risolto da qui .”

David Perry è un analista della difesa e della politica estera presso il Canadian Institute of Global Affairs di Ottawa. (Carleton.ca)

Gli aerei militari sono praticamente scomparsi dalle piste di St. John e Gander durante la pandemia. Ma sono tornati, così come gli elementi secondari che li accompagnano.

A maggio, ad esempio, 1.400 militari hanno prenotato una notte in camera al Delta Hotel nel centro di St. John’s. Rappresenta l’11% del business totale dell’hotel, ha affermato il direttore generale Heather McKinnon.

“A maggio c’è stato un enorme aumento del numero di personale militare”, ha detto McKinnon.

La maggior parte degli aerei cargo sono di proprietà della US Air Force, ma McKinnon ha detto che l’hotel ha anche equipaggi provenienti dal Regno Unito, Belgio e Francia, tra gli altri paesi.

“Fanno davvero un buon lavoro, ben educati e professionali”, ha detto McKinnon.

Questo C-130 Hercules parcheggiato martedì all’aeroporto internazionale di St. John è della Missouri Air Guard della United States Air Force. (Ted Dillon/CBC)

È un buon affare per i tre operatori di base fissa dell’aeroporto di St. John che fanno rifornimento agli aerei e si prendono cura dell’equipaggio, e anche le imprese del centro stanno beneficiando di questa attività.

Ma il motivo dell’aumento degli affari è per una buona ragione, poiché l’Ucraina e la sua popolazione stanno lottando per la propria sopravvivenza.

“Nelle ultime settimane in particolare, c’è stato un urgente bisogno di capovolgere le cose rapidamente mentre gli eventi sul campo si svolgono in modo dinamico”, ha affermato David Perry.

“E la vastità di tale supporto e la necessità di arrivarci, ha portato a un’enorme richiesta di un ponte aereo militare per portare tutta quella roba dal Nord America all’Ucraina. E per la gente di Terranova, risalente alla seconda guerra mondiale quando mia nonna era di stanza a Torbay, avevi un pezzo strategico Un sacco di proprietà immobiliari che ti tornavano utili quando stai cercando di fare quei lunghi viaggi con questo tipo di attrezzatura.

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