Confronta Messi con Sachin, non con Ronaldo

Il 22 novembre, quando l’Argentina ha perso contro l’Arabia Saudita e sembrava che Lionel Messi non avrebbe mai vinto la Coppa del Mondo, mi sono ritrovato a pensare a una vecchia serie di e se.

E se Jose Pekerman avesse portato Messi, invece dell’alto e corpulento Julio Cruz, contro la Germania a Berlino nel 2006? A Messi mancavano pochi giorni al suo diciannovesimo compleanno; Avrebbe potuto, come Pelé nel 1958, dichiarare il suo talento al mondo sul più grande palcoscenico, vincendo la Coppa del Mondo da adolescente? Messi è rimasto in panchina e l’Argentina è uscita ai rigori.

E se nel 2010, con Messi al suo apice fisico, l’Argentina andasse ai Mondiali senza nessun altro allenatore oltre a Diego Maradona? Per puro capriccio, Maradona ha lasciato a casa due giocatori chiave, Esteban Cambiasso e Javier Zanetti, che avevano appena vinto la Champions League con l’Inter e avrebbero fornito struttura e intelligenza tattica all’Argentina. Con Messi, ma senza alcuna struttura, l’Argentina è stata eliminata 4-0, sempre dalla Germania.

Lionel Messi con la nazionale argentina ai Mondiali in Qatar.

E se Gonzalo Higuain avesse ribaltato le sue possibilità nella finale del 2014 (di nuovo, l’avversario era la Germania)? Nel 2006 e fino al 2010, i fan di Messi non avevano motivo di preoccuparsi. Era giovane e verrà il suo momento. Il 2014 doveva essere quel momento.

E se Diego Simeone, probabilmente il più grande allenatore che l’Argentina abbia mai prodotto, offrisse i suoi servizi al suo paese?

Il calcio argentino ha una lunga storia di what-if e if-only. Il mondo ricorda la Coppa del Mondo del 1958 per Pelé. Gli argentini lo ricordano diversamente. Un anno fa, l’Argentina ha vinto la Copa América nel calcio slick del calcio in un modo devastante del tipo raramente visto prima o dopo. Hanno battuto il Brasile a parte, 3-0. Questa squadra è costruita attorno a cinque brillanti attaccanti noti collettivamente come carasucias (“le facce sporche”, un riferimento al film di James Cagney Angels with Dirty Faces).

Quell’estate tre carasucia furono firmate da club italiani e furono squalificate dalla Federcalcio argentina. Sarebbe difficile trovare un’illustrazione migliore di “tagliati il ​​​​naso per far dispetto alla tua faccia”. Nel 1962, tutti e tre giocavano per l’Italia. L’Argentina è stata eliminata dalla Coppa del Mondo 1958 nella fase a gironi.

In questo episodio si possono vedere molti temi della storia del calcio argentino e della carriera di Messi. Gli allenatori di calcio sono notoriamente autoritari e sciocchi piuttosto che pratici; accuse di slealtà. Soprattutto, soldi. I Tre Stelle del 1958 furono tragici pionieri. Ogni giocatore argentino mezzo in forma ora si trasferisce all’estero; In Europa, Stati Uniti e Messico. Un secolo fa, l’Argentina era uno dei paesi più ricchi del mondo, attirando immigrati economici europei per il suo tonnellaggio. Dal suo primo colpo di stato militare nel 1930, l’Argentina è stata un caso di studio su come l’economia e la democrazia possono essere distrutte.

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Messi ha lasciato l’Argentina all’età di tredici anni. I suoi doni erano oltraggiosi, ma aveva bisogno di iniezioni giornaliere di ormone della crescita per crescere abbastanza da trarne beneficio. Il Barcellona, ​​​​a differenza dei club argentini, era disposto e in grado di pagare. Nel 2005 era nella prima squadra del Barcellona e la stella della nazionale argentina che quell’anno vinse la Coppa del Mondo Under 20. Entro il 2010 o il 2011 al più tardi, Messi era entrato nella cerchia di sei o sette contendenti per il titolo di più grande calciatore maschio di tutti i tempi. Ha trascorso la sua carriera legato alla narrazione in due di quel circuito. Dimenticate un articolo, spesso è difficile trovare un solo paragrafo su Messi che non contenga i nomi Maradona o Ronaldo.

Messi è stato l’ultimo nella linea del “prossimo Maradonas” e l’unico a essere all’altezza. Per i tifosi di calcio che sono troppo giovani per guardare Maradona o i suoi predecessori (altri nomi comunemente inclusi in quel cerchio magico sono Pelé, Di Stefano, Puskas e Cruyff), è la metà di un “dibattito sulle capre” che richiede a tutti di scegliere un lato: Lionel Messi o Cristiano Ronaldo…

Lo stesso Maradona ha riconosciuto presto il talento di Messi. Le somiglianze sono molto chiare: dimensioni, baricentro basso, controllo ravvicinato e visione ultraterrena e piede sinistro. Tuttavia, fino a poco tempo fa, Messi non era amato in Argentina tanto quanto Diego Armando Maradona. Il punto cruciale della differenza era meno il fallimento di Messi nel vincere la Coppa del Mondo che l’antico atto di slealtà. Messi non ha giocato per un club argentino; Ha lavorato per uno dei club più ricchi del mondo, una squadra che è stata letteralmente costruita per soddisfare le sue esigenze. Maradona ha trascorso i suoi anni migliori in Europa al Napoli, un club della classe operaia proveniente dall’estero la cui cultura era più argentina che dell’Europa occidentale (la parola comune per gli argentini italiani è “tano” dal Napoli). Per anni, Messi è stato accusato – insieme alla moglie argentina e all’accento nativo argentino – di essere più catalano che argentino. Non importa che avrebbe potuto giocare per la Spagna se avesse voluto.

La polemica tra Messi e Ronaldo è purtroppo rappresentativa della moderna cultura calcistica. Una generazione fa, Socrates – il leggendario centrocampista brasiliano che era anche medico e editorialista politico – disse che le uniche due persone a cui importava di questa faccenda della “capra” erano Pelé e Maradona; Il calcio era uno sport di squadra. Ora, i tifosi di calcio, specialmente quelli al di fuori dell’Europa, hanno la stessa probabilità di praticare lo sport individuale come quello di squadra. Hanno la pelle sottile e sulla difensiva come i fanatici del cinema o della politica. Il calcio per loro è somma zero. Devi scegliere da che parte stare.

Messi vs Ronaldo è spesso inquadrato come talento o abilità artistica contro duro lavoro. In verità, Ronaldo ha talento come chiunque altro e Messi è uno dei lavoratori più disciplinati in qualsiasi sport e, sotto questo aspetto, è molto più Ronaldo che Maradona. Parte della differenza può essere riassunta dall’assist di Messi contro l’Olanda la scorsa settimana. Ci sono molte cose che Ronaldo può fare che Messi non può fare, ma non avrebbe potuto vedere o giocare questo passaggio.

La più grande differenza potrebbe essere fisica. Messi nella tradizione di Maradona, Puskas, Garrincha, Gerd Müller – calciatori che sembravano ragazzi normali fino a quando non ho dato loro una scarpa e una palla. Ronaldo, come i migliori giocatori della prossima generazione – Mbappe e Haaland – è un atleta puro, una creatura di velocità, agilità e potenza che si disperde fisicamente dal resto di noi come Michael Phelps o Michael Jordan. Ecco perché la vecchiaia è stata più dolorosa per Ronaldo che per Messi.

Da una prospettiva indiana, la vita e la carriera di Messi assomigliano di più a quelle di qualsiasi altro calciatore e ancora di più a quelle di Sachin Tendulkar. L’amato ragazzo si chiede chi sia durato abbastanza a lungo da diventare l’amato capofamiglia; Viso infantile e minuscolo, ma stranamente coordinato, inaspettatamente veloce e forte; Non solo un atleta ma un marchio da commercializzare entro un centimetro della sua vita; Entra in campo, ogni singola volta, con una squadra e le speranze di una nazione sulle spalle. Li abbiamo visti crescere in pubblico e la loro vita era puro sport. In privato, i colleghi di Tendulkar a volte osservano che non ha interessi oltre al cricket; Come Messi, non gli è mai stata data la possibilità di sviluppare qualcosa. Entrambi sono stati descritti come “umili”, il che è fuorviante: erano sempre consapevoli della propria grandezza. Semmai, quello che gli manca non è l’orgoglio ma l’insicurezza.

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Si obietterà che Tendulkar porta il peso di un miliardo di speranze, di Messi solo 45 milioni. Ma non sono sicuro che questo faccia alcuna differenza emotiva. Inoltre, il calcio è più importante per l’Argentina di quanto lo sia il cricket per l’India. Tendulkar ha vissuto e beneficiato del periodo di crescita economica più veloce in India. Nella vita di Messi, l’Argentina è passata da una dolorosa crisi all’altra. Il cricket non svolge più lo stesso ruolo di riparazione per la sofferenza nazionale in India come una volta, e molti più indiani di quanto generalmente attribuito non hanno interesse per il cricket. Tendulkar, a differenza di Messi, è più o meno sopravvissuto all’era dei social media. Sunil Gavaskar non ha esercitato la stessa pressione narrativa di Maradona a distanza. E non ha mai avuto a che fare con false accuse di slealtà.

Tendulkar non ha mai avuto bisogno di vincere una Coppa del Mondo per essere apprezzato. Messi non l’ha fatto a questo punto. Nessuno lo accusa di non essere più abbastanza argentino. Gli argentini alla fine hanno scoperto che la domanda “Messi o Maradona?” Non richiede discussione. Ha una risposta corretta, “entrambi”.

Anche la vittoria del Mondiale non metterebbe fine alla polemica Messi-Ronaldo. Se l’Argentina vincerà domani sera, il campo di Ronaldo scoprirà un nuovo sacco pieno di scuse. Quello che farai è la stessa cosa che la Coppa del Mondo 2011 ha fatto a Sachin Tendulkar. Quando si contempla la propria carriera, nessuno dovrà mai chiedere: “E se?”

(Keshava Guha è uno scrittore di giornalismo letterario e politico e autore di The Magic of Accidents).

Disclaimer: Queste sono le opinioni personali dell’autore.

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