Centinaia di gabbiani morti trovati come focolaio di influenza aviaria “senza precedenti” continua in Nuova Scozia

Il dottor Ted Leighton ha visitato Bear Island vicino a Digby, NS, a metà agosto, e ha capito che qualcosa non andava quando ha notato due gabbiani che si comportavano in modo strano.

“Si stavano comportando in un modo che suggeriva un qualche tipo di disturbo neurologico”, ha detto Layton, un patologo veterinario in pensione e ricercatore sulla salute della fauna selvatica.

Notò anche qualcos’altro.

“Potevo vedere che c’era un’enorme quantità di scavi in ​​corso. Si potevano vedere uno o due uccelli che raccoglievano qualcosa di morto sulla spiaggia, e che si ripeteva ancora e ancora lungo la costa dritta, come ho potuto vedere. Penso che ci debba essere è stata una grossa fatalità parlare».

Layton, un patologo della fauna selvatica di fama mondiale, non ha avuto l’opportunità di indagare ulteriormente quel giorno, ma quando è tornato a Bear Island il 3 settembre, i suoi sospetti sono stati confermati.

“C’erano resti scheletrici ovunque”, ha detto. “Spesso erano solo ali e sterno, niente carne e talvolta piume”.

Il dottor Ted Leighton è un veterinario in pensione che ha scoperto un gabbiano a Bear Island, NS (Fornito dal Dr. Ted Leighton)

Layton ha detto che è impossibile sapere quanti gabbiani sono morti di recente sull’isola perché le maree lavano le loro carcasse nel bacino di Annapolis due volte al giorno, ma ha detto che il numero è sicuramente nell’ordine delle centinaia.

Layton crede che l’influenza aviaria altamente contagiosa sia responsabile della morte.

“È improbabile che ci sia qualcos’altro, ma ovviamente bisogna fare il costoso lavoro di test per essere sicuri del virus”.

Bear Island è accessibile a piedi con la bassa marea ed è la meta occasionale di escursionisti e scalatori. La città di Digby ha recentemente chiesto alla gente di rimanere fuori dall’isola.

Anno senza precedenti

Layton ha raccolto alcuni campioni dall’isola, che saranno inviati alla Canadian Wildlife Health Society (CWHC) per i test. La cooperativa, che Layton ha co-fondato e poi presieduto per molti anni, fornisce la sorveglianza delle malattie e il monitoraggio degli eventi di mortalità nella fauna selvatica in tutto il Canada.

È stato un anno senza precedenti per l’influenza aviaria nell’Atlantico e in tutto il continente, ha affermato la dott.ssa Megan Jones, Direttore regionale atlantico di CWHC e professore assistente presso il Dipartimento di patologia e microbiologia dell’Atlantic Veterinary College.

In genere, nei primi sei mesi dell’anno, l’ufficio della Cooperativa Atlantica esegue circa 300 test diagnostici sulla fauna selvatica, ha affermato che quest’anno il personale ha eseguito 1.400 test in quel periodo. L’organizzazione ha dovuto affrontare una domanda così elevata che ora deve dare la priorità ad alcuni casi perché ha già speso l’intero budget diagnostico dell’anno.

Alcune piume e ossa giacciono su una spiaggia rocciosa.
La maggior parte dei gabbiani morti era già stata saccheggiata quando Layton li trovò. (Fornito dal Dr. Ted Leighton)

Da gennaio a marzo, il 9% dei test è risultato positivo per l’influenza aviaria altamente contagiosa e tra aprile e giugno quel numero è salito a circa il 20%.

“È una sfida perché non c’è molto che possiamo fare”, ha detto Jones. “Si riuniranno, non c’è distanziamento sociale, quindi non c’è molto che possiamo fare al riguardo oltre a rintracciarlo e cercare di ridurne la trasmissione”.

Glenn Parsons, direttore del Sustainable Wildlife Use Program presso il Dipartimento delle risorse naturali e rinnovabili della Nuova Scozia, ha affermato che la contea ha ricevuto segnalazioni di uccelli morti in ogni contea e ha assistito a casi di influenza aviaria altamente patogena da Yarmouth a Sydney.

Parsons ha affermato che il virus viene trasmesso per contatto diretto, anche attraverso feci e liquidi, quindi si consiglia alle persone di non toccare o avvicinarsi a uccelli malati o morti e di astenersi dal nutrire gli uccelli.

Chiunque in Nuova Scozia trovi un uccello o un animale malato o morto dovrebbe chiamare le risorse naturali al numero 1-800-565-2224.

H5N1 تتبع Tracciamento

Lo scorso dicembre a Terranova è iniziata un’epidemia di influenza aviaria nordamericana altamente patogenica, un ceppo del virus H5N1. Virus rilevato in fiera agricola. Successivamente, è apparso un caso in Oca canadese in Nuova ScoziaPoi in altri uccelli nel New Brunswick e nell’Isola del Principe Edoardo. Nei mesi successivi, il virus si è diffuso in tutto il continente dopo aver attraversato l’Europa lo scorso anno.

Ha ucciso un gran numero di uccelli selvatici ed è stato trovato nelle volpi in Nuova Scozia e nell’Isola del Principe Edoardo, nonché nelle foche del porto in Quebec. È stato trovato in altre parti del Canada e degli Stati Uniti in puzzole, procioni e linci rosse, ha detto Jones.

Le ossa di un gabbiano giacciono su alcune rocce.
Quando i gabbiani muoiono, altri raccolgono la carcassa e la mangiano, diffondendo l’influenza aviaria. (Fornito dal Dr. Ted Leighton)

Questo particolare ceppo di H5N1 non ha causato gravi malattie negli esseri umani, ma i funzionari della sanità pubblica stanno monitorando da vicino tutti i casi, poiché la trasmissione del virus agli esseri umani potrebbe causare un focolaio mondiale.

Il CWHC sta inviando campioni di tutti i casi positivi in ​​natura a un laboratorio del National Center for Foreign Animal Disease di Winnipeg che sta sequenziando i geni del virus per cercare di rilevare eventuali mutazioni che potrebbero renderlo più suscettibile alle infezioni.

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