Ascolta i suoni spaventosi del campo magnetico terrestre, catturato dalla missione dello sciame di satelliti

Sebbene essenziale per la vita sulla Terra, il campo magnetico non è qualcosa che possiamo vedere o sentire in sé e per sé. Ma, sorprendentemente, gli scienziati dell’Università tecnica della Danimarca hanno preso i segnali magnetici misurati dalla missione satellitare Swarm dell’Agenzia spaziale europea e li hanno trasformati in suoni – e per qualcosa che ci protegga, il risultato è piuttosto spaventoso. Credito: Ben Ryder – Suono cremisi

La Terra è circondata da un sistema di campi magnetici, chiamato magnetosfera, necessario per la vita sulla Terra. Tuttavia, il campo magnetico non è qualcosa che possiamo vedere o sentire in sé e per sé. Sorprendentemente, tuttavia, gli scienziati dell’Università tecnica della Danimarca hanno preso i segnali magnetici misurati dalla missione Swarm dell’Agenzia spaziale europea e li hanno convertiti in suoni. Per qualcosa che ci protegge, il risultato è piuttosto spaventoso.

Il campo magnetico terrestre è una bolla complessa e dinamica che ci protegge dalle radiazioni cosmiche dannose e dalle particelle cariche trasportate dai potenti venti solari che fluiscono dal sole. Quando queste particelle entrano in collisione con atomi e molecole – principalmente ossigeno e azoto – nell’atmosfera superiore, parte dell’energia nelle collisioni viene convertita nella luce verde e blu che caratterizza l’aurora boreale. Queste “aurora boreale” a volte possono essere viste da latitudini settentrionali più elevate.

Il campo magnetico e le correnti elettriche generano forze che proteggono il nostro pianeta

Il campo magnetico e le correnti elettriche dentro e intorno alla Terra generano forze complesse che hanno un impatto incalcolabile sulla vita di tutti i giorni. Il campo può essere pensato come un’enorme bolla, che ci protegge dalle radiazioni cosmiche e dalle particelle cariche che bombardano la Terra con il vento solare. Credito: ESA/ATG medialab

Sebbene l’aurora boreale fornisca una visualizzazione visiva delle particelle cariche del sole che interagiscono con il campo magnetico terrestre, è completamente un’altra questione essere in grado di ascoltare il campo magnetico generato dalla terra o la sua interazione con il vento solare.

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Il nostro campo magnetico è generato in gran parte da un oceano di ferro liquido surriscaldato e vorticoso che forma il nucleo esterno a circa 3.000 chilometri (1.900 miglia) sotto i nostri piedi. Agendo come un conduttore rotante in una dinamo da bicicletta, crea correnti elettriche, che a loro volta generano il nostro campo elettromagnetico in continua evoluzione.

trio dell’ESA sciame satellitare, lanciato nel 2013, viene utilizzato per capire come il nostro campo magnetico viene creato con precisione misurando con precisione segnali magnetici che provengono non solo dal nucleo terrestre, ma anche dal mantello, dalla crosta e dagli oceani, nonché dalla ionosfera e dalla magnetosfera. Swarm porta anche a nuove intuizioni tempo spaziale.

La forza del campo magnetico sulla superficie terrestre

La forza del campo magnetico sulla superficie terrestre. Credito: DTU/ESA

Claus Nielsen, musicista e sostenitore del progetto dell’Università tecnica della Danimarca, spiega: “Il team ha utilizzato i dati dei satelliti Swarm dell’ESA, nonché altre fonti, e ha utilizzato questi segnali magnetici per manipolare e controllare la rappresentazione sonora del campo sottostante. Il progetto è stato certamente un utile esercizio di Combinare arte e scienza.

Può sembrare roba da incubo, ma, in modo notevole, questo clip audio rappresenta il campo magnetico generato dal nucleo terrestre e la sua interazione con una tempesta solare.

“Siamo stati in grado di creare un sistema audio molto interessante composto da più di 30 altoparlanti scavati nel terreno a Solbjerg Square a Copenaghen.

“Lo abbiamo impostato in modo che ogni altoparlante rappresenti una posizione diversa sulla Terra e mostri come il nostro campo magnetico ha fluttuato negli ultimi 100.000 anni.

“Durante questa settimana, i visitatori potranno ascoltare l’incredibile scoppio del nostro campo magnetico, quindi se sei a Copenaghen, vieni a dare un’occhiata a questa opportunità unica.

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“Il gorgoglio del campo magnetico terrestre è accompagnato dalla rappresentazione di una tempesta geomagnetica causata da un brillamento solare il 3 novembre 2011, e sembra davvero molto spaventoso”.

La forza del campo magnetico nella litosfera terrestre

La forza del campo magnetico nella litosfera terrestre. Credito: DTU/ESA

L’intento, ovviamente, non è quello di spaventare le persone: è un modo strano per ricordarci la presenza del campo magnetico e sebbene il rombo sia un po’ preoccupante, l’esistenza della vita sulla Terra dipende da questo.

Gli altoparlanti in piazza Solbjerg a Copenaghen, in Danimarca, trasmetteranno il rombo del campo magnetico terrestre dal 24 al 30 ottobre alle 8:00, 13:00 e 19:00 circa.

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