Abbiamo trovato il gemello della Via Lattea?

La nostra casa galattica nell’universo – la Via Lattea – è solo uno su due trilioni dell’universo visibile.

Dalla nostra prospettiva sulla Terra, abbiamo determinato l’esistenza dei bracci a spirale.

Osservando la Via Lattea nelle lunghezze d’onda infrarosse della luce, possiamo vedere attraverso la polvere della galassia e vedere la distribuzione delle stelle e le regioni di formazione stellare dietro di esse. Come si è visto nel 2 Micron All Sky Survey (2MASS), si possono vedere grumi di polvere galattica più densi che seguono i nostri bracci a spirale.

(a lui attribuito(2MASS/IPAC/Caltech e UMass)

Tuttavia, essendo bloccati all’interno della stessa Via Lattea, la vediamo esclusivamente dal bordo.

La missione Gaia dell’Agenzia spaziale europea ha determinato le posizioni e le posizioni 3D di oltre un miliardo di stelle nella nostra galassia della Via Lattea: il numero più alto di sempre. Tuttavia, anche con tutte le caratteristiche che tali osservatori possono individuare nella nostra Via Lattea, molto rimane oscuro ai nostri occhi a causa della nostra prospettiva limitata.

(a lui attribuito: ESA/Gaia/DPAC)

Anche i nostri migliori telescopi lasciano molto mistero nella struttura complessiva della nostra galassia.

La grande galassia a spirale Messier 51, nota anche come Galassia Vortice, ha ampi bracci a spirale estesi, probabilmente a causa delle sue interazioni gravitazionali con la vicina galassia vicina mostrata a destra. Le galassie come questa hanno spesso grandi onde di formazione stellare lungo i loro bracci a spirale, ma solo il 10% circa delle galassie mostra questa struttura.

(crediti: Raggi X: NASA/CXC/SAO/R. DiStefano et al.; Ottico: NASA/ESA/STScI/Grendler)

Non siamo una grande galassia a spirale, perché ci mancano le braccia estese più esterne.

READ  Gli scienziati di Harvard hanno trovato la prima prova definitiva dell'innalzamento degli oceani

Questa immagine completa della galassia di Andromeda, M31, mostra le regioni di formazione stellare lungo i suoi bracci a spirale, le corsie di polvere e la regione centrale povera di gas. Tuttavia, a differenza della Via Lattea, Andromeda manca di una barra centrale prominente.

(a lui attribuito(: Adam Evans/Flickr)

Né siamo simili ad Andromeda, la nostra grande vicina più vicina, a cui manca un’asta centrale.

L’enorme barra nel cuore di NGC 1300 si estende per decine di migliaia di anni luce, quasi l’intera larghezza della galassia. Mentre molte galassie a spirale hanno barre grandi e prominenti come questa, la barra centrale della nostra Via Lattea è molto più modesta, estendendosi solo per circa un terzo della distanza dalla posizione del sole.

(a lui attribuito: NASA, ESA e Hubble Heritage Team (STScI/AURA); Ringraziamenti: P. Knezek (WIYN))

Mentre un terzo delle galassie a spirale ha barre, la nostra galassia è più piccola di molte, come NGC 1300.

La galassia NGC 2775, qui mostrata, mostra uno degli esempi più noti di succulenti bracci a spirale, poiché i bracci sono finiti più volte alla periferia di questa galassia. La regione centrale interna è molto simmetrica e priva di polvere, il che spiega il suo colore giallo, mentre i bracci esterni continuano a creare onde di nuova formazione stellare.

(a lui attribuito: ESA/Hubble e NASA, J. Lee e il team PHANGS-HST; Ringraziamenti: Judy Schmidt (Jigzilla)

Le braccia esterne non sono né irregolari né strettamente avvolte; non è stato “burlone. “

Molte galassie a spirale, come la Galassia Sombrero (M104), possiedono caratteristiche a spirale e anche un grande rigonfiamento centrale. Per fare un confronto, la Via Lattea ha solo un piccolo rigonfiamento centrale, ma è comunque una caratteristica importante per descrivere la nostra galassia.

(a lui attribuito: Hubble Legacy Team (AURA/STScI/NASA))

Inoltre, la Via Lattea ha un piccolo ma significativo rigonfiamento centrale.

READ  Non tutte le ulcere allo stomaco sono maligne

La galassia a ventaglio meridionale, Messier 83, mostra molte caratteristiche comuni alla nostra Via Lattea, inclusi i bracci a spirale e una barra centrale, oltre a rigonfiamenti e bracci di piccole dimensioni. Tuttavia, è solo circa la metà del diametro della Via Lattea. Senza una migliore prospettiva di come appare la nostra Via Lattea, non possiamo essere sicuri che questa galassia sia simile alla nostra.

(a lui attribuito: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA; Ringraziamenti: M. Soraisam (Università dell’Illinois); Elaborazione delle immagini: Travis Rector (University of Alaska Anchorage), Mehdi Zamani e Davide D. Martin

Mostriamo anche armi grandi, armi leggere e speroni, con lo sperone di Orione che ospita il nostro sole.

La Via Lattea ha due bracci principali, chiamati braccio di Perseo e braccio Scutum-Centaurus. Ci sono anche due armi leggere e “speroni” più piccoli. La Terra, il suo sole e il resto del nostro sistema solare sono parte integrante dello sperone di Orione. Mentre si pensa che le caratteristiche generali della Via Lattea corrispondano a questa immagine, i dettagli esatti della galassia, specialmente quando si guarda a poche migliaia di anni luce dalla nostra posizione, sono in gran parte sconosciuti.

(a lui attribuito: NASA/JPL-Caltech/ESO/R.J.R.)

Mentre molte galassie stanno formando abbondantemente stelle, la Via Lattea è relativamente tranquilla.

Questa immagine ad ampio campo terrestre della Nebulosa Aquila mostra la regione di formazione stellare in tutto il suo splendore, con nuove stelle, nebulose a riflessione ed emissione e caratteristiche polverose. Nota come la materia attorno alle stelle si ionizza e nel tempo diventa trasparente a tutte le forme di luce. Le regioni di formazione stellare nella Via Lattea sono poche di numero e di piccola natura, soprattutto rispetto alle galassie più attive nel nostro universo.

(a lui attribuito: ESO)

È solo all’interno delle braccia stesse che si formano principalmente nuove stelle.

READ  Dopo che i palestinesi hanno rifiutato l'accordo, Israele invia 700.000 vaccini alla Corea del Sud

I bracci a spirale di NGC 6384 sono i punti in cui le nuove stelle si stanno principalmente formando in questa galassia. In circostanze normali, i bracci a spirale nel disco di una galassia a spirale sono il luogo in cui si forma la maggior parte delle nuove stelle. Con molte caratteristiche in comune con la nostra galassia, la Via Lattea, NGC 6384 è uno dei migliori candidati per una galassia gemella della Via Lattea.

(a lui attribuito: ESA/Hubble e NASA)

È come se la Via Lattea fosse una grande galassia a spirale barrata con un piccolo centro a forma di ellissoide.

La galassia a spirale NGC 772 non ha una barra centrale, ma mostra enormi livelli di formazione stellare e una distribuzione sbilanciata della polvere: prova di grandi ammassi di stelle luminose sul lato opposto della galassia polverosa. Questa galassia, nonostante molte caratteristiche superficiali in comune con la nostra Via Lattea, non potrebbe essere una controparte molto buona.

(a lui attribuito: Gemini Observatory International/NOIRLab/NSF/AURA; Elaborazione delle immagini: Rettore TA (University of Alaska Anchorage), J. Miller (Gemini Observatory/NSF’s NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin)

Si conoscono molte galassie simili, ma nessuno sa esattamente quali siano simili alla nostra Via Lattea.

La galassia a spirale UGC 12158, con i suoi bracci, barra e sperone, così come il suo basso e silenzioso tasso di formazione stellare e l’accenno di un rigonfiamento centrale, potrebbe essere la galassia più simile alla nostra Via Lattea mai scoperta.

(a lui attribuito: ESA/Hubble e NASA)

Mostly Mute Monday racconta una storia astronomica con immagini e immagini e non più di 200 parole. taciturno; sorridi di più.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.