10 anni dopo, la gara maschile vs femminile di Lindsey Vonn è ancora un sogno

Nonostante tutto ciò che Lindsey Vonn ha realizzato in una carriera scintillante, uno dei sogni dei grandi del pattinaggio non è mai diventato realtà: correre contro gli uomini.

Al culmine della sua carriera, Vaughn ha annunciato il suo piano per competere in Canada nella Coppa del Mondo maschile sulle pendici del Lago Louise nel novembre 2012.

Non è successo per vari motivi, ma l’idea americana ha ancora catturato l’immaginazione degli skater 10 anni dopo.

Michaela Schiffrin ha detto all’Associated Press alla vigilia della stagione della Coppa del Mondo, che inizia sabato con uno slalom gigante in Austria.

Shiffrin ha vinto il suo quarto titolo assoluto la scorsa stagione per eguagliare il conteggio della carriera di Vaughn e si sta avvicinando al record della sua ex compagna di squadra di 82 vittorie alla Coppa del Mondo femminile.

La specialista italiana della velocità Sofia Goggia ha avuto il suo suggerimento.

“Forse avrei una sorta di combinazione, con le donne che gareggiano nella discesa libera e nello slalom maschile. Sarebbe molto interessante, come correre in una squadra”, ha detto Jogja, la campionessa olimpica di discesa libera 2018 e un caro amico di Vaughn.

“Ma le donne sono in una specialità e gli uomini in un’altra. Altrimenti, non sarebbe giusto”, ha detto l’italiano.

“Questo è il livello successivo”

L’idea di Vaughn è supportata anche da skater maschi.

“All’epoca, quando Lindsey stava cercando di farlo, ero dalla sua parte”, ha detto Ryan Cochran-Siegel, medaglia d’argento olimpica del Super G. “È interessante, abbiamo molti grandi atleti e tuttavia siamo divisi. È stato un peccato con Lindsey, perché pensavo che sarebbe stato fantastico, specialmente a Lake Louise dove ho avuto molto successo”.

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Vaughn ha vinto l’oro olimpico nella discesa libera nel 2010 e ha portato a casa la sua quarta grande sfera di cristallo due anni dopo, quando ha espresso il suo desiderio di correre contro la competizione maschile all’inizio della stagione 2012-13.

“Per me, questo è il livello successivo”, ha detto Vaughn all’epoca. “I ragazzi stanno correndo così duramente e molto più velocemente. Voglio provarlo una volta. Una volta.”

L’idea ha fatto notizia per settimane, ma la Vonn e la squadra di pattinaggio degli Stati Uniti alla fine hanno resistito a una richiesta formale dell’organo di governo della FIS una volta che è diventato chiaro che la gara maschile le sarebbe costata troppe impressioni sulla pista femminile, incluso il divieto di entrare gli eventi femminili a Lake Louise nella settimana successiva poiché pattinare in pista pochi giorni prima le avrebbe dato un vantaggio ingiusto.

Vaughn ha dovuto abbandonare definitivamente la sua idea dopo che una serie di gravi infortuni al ginocchio l’hanno paralizzata nelle stagioni successive fino al suo ritiro nel 2019.

Lo svizzero Marco Odermatt, a sinistra, e Michaela Schiffrin, a destra, hanno celebrato i loro trofei ai titoli di Coppa del Mondo di sci alpino a marzo. (Marco Trovati/Associated Press)

I corsi sono generalmente impostati in modo diverso

Molte donne si allenano regolarmente con gli uomini, ma a parte gli eventi a squadre parallele di basso livello, le gare di solito non offrono confronti diretti. Ci sono molti terreni in comune tra le gare maschili e femminili, ma i percorsi sono impostati in modo diverso, con più iniezione di ghiaccio e una superficie più accidentata per gli uomini. Inoltre, il posizionamento dei cancelli è generalmente diverso.

Tuttavia, le donne hanno gareggiato sulla stessa pista da discesa utilizzata per la gara maschile due ore prima alle finali della Coppa del Mondo 2014 a Linzerheide, in Svizzera. La vincitrice Lara Gut Bahrami era 2,32 secondi più lenta del vincitore maschile Matthias Meyer e sarebbe arrivata 18a nell’evento maschile. Inoltre, sia uomini che donne hanno utilizzato la stessa pista per la frazione SuperG della gara congiunta ai Mondiali 2021 di Cortina d’Ampezzo, con differenze di tempo tra i primi uomini e donne di circa due secondi.

La campionessa olimpica di slalom Petra Velhova ha affermato di non sostenere l’idea della competizione diretta.

“Uomini e donne, non si possono confrontare, hanno corpi diversi”, ha detto il concorrente slovacco. “Se fai delle gare con i ragazzi, è perché vuoi essere ovunque sul giornale. Non è necessario farlo”.

Shiffrin ha anche detto che voleva sapere perché era necessaria la concorrenza diretta.

“È per dimostrare che questo è qualcosa che le donne nello sport meritano, o siamo abbastanza brave da vincere le gare di Coppa del Mondo maschile? In media, non è niente di paragonabile. Questo è il confronto tra mele e arance”.

Shiffrin ha detto di non dire che il risultato sarà ovvio.

“Ci sono alcuni eventi in determinate circostanze in cui è possibile ridurre il divario, in cui molte donne, in particolare Lindsey, possono battere molti uomini”.

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